Come Kumar Kartikeya è passato dal braccio sinistro ortodosso al braccio sinistro mentre

“Ho lasciato la mia casa a Kanpur il 1 aprile 2013. Sono passati nove anni, due mesi e pochi giorni. Non vedo l’ora di tornare a casa e abbracciare i miei genitori”.

È come se Kumar Kartikeya avesse in testa un contatore che gli ricordava l’esilio che si era imposto: giurava a se stesso che sarebbe tornato a casa solo “dopo essere diventato qualcosa nella vita”. È improbabile che abbia immaginato di raggiungere questo obiettivo così rapidamente come ha fatto.

“Tutto quello che mi aspettavo, in qualche modo ci sono riuscito”, dice. “Non ho ancora raggiunto dove voglio essere alla fine, ma sono arrivato a un certo punto, in cui le persone mi riconoscono ora”.

Ha fatto il suo debutto in prima classe nel 2018, facendo un tradizionale giro del braccio sinistro, ma è stato solo quando gli indiani di Mumbai lo hanno firmato a metà dell’IPL 2022 ed è andato avanti. nel bowling rotante con il braccio sinistro con una serie di variazioni, la sua carriera colpisci un’altra marcia. Nelle quattro partite che ha giocato nel torneo, la sicurezza e l’abilità in gran parte autodidatta di Kartikeya si sono distinte.

Quando è tornato a Bhopal, dove vive, dall’IPL, un funzionario della compagnia aerea lo ha riconosciuto e lo ha portato a casa. Era una piccola conferma dell’idea che fosse davvero diventato “qualcosa”.

Il successo della palla rossa è stato enorme in quanto ha dimostrato di non essere un pony imbroglione.

Ma mentre il suo ritorno dovrà aspettare, la sua famiglia è nei suoi pensieri. Nel suo periodo di massimo splendore, mentre alzava il trofeo Ranji, gli mancava di più sua nonna.

“A mia nonna non piaceva il mio disse papà [father’s older brother] nominandomi Kartikeya”, ha detto. “Gli ha chiesto se sapeva chi fosse Kartikeya. Disse: “Sì, lo so, è il figlio di Lord Shiva”. Ha detto: ‘Non quello. Kartikeya è sempre rimasto lontano da suo padre. Se gli dai un nome simile, avrà la stessa caratteristica.

“Mia nonna continuava a dire disse papà che era a causa del nome che mi aveva dato che la mia vita aveva preso una tale svolta che avevo bisogno di allontanarmi da casa.

“Ha sempre voluto guardarmi in TV. Mi ha visto in una partita di Ranji ma è morta l’anno scorso.

I sogni di Kartikeya hanno preso il volo quando aveva 16 anni, nuovo a Delhi, sotto Sanjay Bhardwaj, il premiato allenatore di cricket Dronacharya che gestisce il famoso club di cricket LB Shastri della città. Bhardwaj si è convinto del talento del ragazzo dopo una sessione di rete. E quando ha sentito come Kartikeya ha percorso 80 km al giorno per allenarsi, mentre svolgeva un lavoro diurno come meccanico in una fabbrica di pneumatici, è rimasto colpito dalla sua dedizione e si è offerto di formarlo gratuitamente e di prendersi cura della sua vita quotidiana. -bisogni quotidiani.

“Il primo giorno che l’ho incontrato, mi ha detto che tutte le spese che ho, scarpe, vestiti, tutto ciò di cui hai bisogno per il tuo cricket, te lo fornirò”, ha detto Kartikeya. “Ho iniziato a piangere. Chi lo fa a Delhi? Ha detto: ‘Pensa solo che sono come tuo padre. Poi sono diventato molto emotivo. Da quando sono venuto a Delhi, tutti volevano solo portarmi. “Dammi quello e lo farò per te.” Ha parlato solo di dare. Mi sono sentito così bene. Anche adesso, dove mi rappresenta, nessun altro lo fa. Lui è tutto per me.

Non ero l’unico, lo ha fatto per molti giocatori. Circa 70 giocatori hanno giocato con lui di cui 30-35 hanno giocato al Ranji Trophy, 10-12 hanno giocato in IPL e alcuni hanno giocato per l’India come Gautam Gambhir, Amit Mishra, Joginder Sharma. Tra le donne, Reema Malhotra. Qualunque giocatore ritenesse laborioso e onesto nel suo lavoro, li ha aiutati con tutto ciò che aveva”.

Quando Kartikeya aveva messo da parte alcuni risparmi dai suoi guadagni di cricket, ha scritto un assegno a Bhardwaj, che si è rifiutato di prenderlo. “Gli avevo detto che qualunque cosa avrei guadagnato nella mia vita, ti avrei dato il 30%”, dice Kartikeya. “Quando gliel’ho offerto per la prima volta, non l’ha accettato”, dice. Così ho detto: ‘Signore, ci sono molti ragazzi come me che vengono a trovarti. Li aiuterà. In quel momento ha accettato i soldi”.

È stato Bhardwaj a far capire a Kartikeya la necessità di essere diversi per distinguersi. Ciò ha portato al suo passaggio dal braccio sinistro ortodosso al braccio tutto sinistro, specialmente nel cricket T20.

“Nel gioco T20, se lancio una normale rotazione del braccio sinistro, c’è una maggiore possibilità di essere colpito”, ha detto Kartikeya. “Ma se sto lanciando consegne che i battitori non possono leggere da che parte sta girando, allora non è così facile da colpire”.

Ha imparato trascorrendo ore e ore su YouTube, scoprendo i meccanismi della palla di carrom guardando Mujeeb Ur Rahman e sviluppando il suo finto da ciò che ha visto Akila Dananjaya e Rashid Khan bowl. Allo stesso modo, Yuzvendra Chahal e Adam Zampa sono stati i modelli per la rotazione del polso del braccio sinistro. Il flipper gli è stato insegnato dall’ex bombetta dell’India e del Madhya Pradesh e dall’ex allenatore della nazionale Narendra Hirwani.

“Ho studiato le loro prese e le ho adattate alla mia azione con la stessa presa”, dice mentre dimostrava. “Posso lanciare con la presa normale, ma sarà facile per i battitori scegliere. Quindi ora lancio la rotazione del braccio sinistro, la rotazione della gamba, i googlie, le palle di carrom, tutto con la stessa presa.

“Ho una cosa, quando si tratta di bowling: la mia mente è acuta. Riesco a capire alcune cose molto rapidamente”.

Dopo aver osservato attentamente i suoi modelli, ha messo in pratica quanto appreso, lanciando maratone nelle reti. “Mi sono esercitato molto per questo. Voglio dire, mi sono esercitato troppo”, dice. “Quando è iniziato l’IPL, avevo fatto sei mesi di allenamento con gambe rotanti e palle di carrom. Facevo allenamenti one-stop per tre o quattro ore al giorno. Ho giocato sei variazioni in sei palle e ho continuato per tre o quattro ore.

“Ho anche parlato più volte con il mio allenatore perché in fondo dubitavo che se avessi provato queste variazioni avrebbe incasinato la rotazione del mio braccio sinistro. Ma lui mi ha detto: ‘La rotazione del braccio sinistro è nel tuo sangue. Giochi a bowling da dieci anni. Se giochi per qualche mese, non cambierà nulla. Quindi se pensi di potercela fare, fallo.

“Quando me l’ha detto, mi sono sentito più al sicuro. In precedenza, quando mi esercitavo sul pavimento, diverse persone mi hanno detto di non farlo, che la rotazione del mio braccio sinistro sarebbe stata rovinata. Mi hanno detto che mi ero stabilito nel Trofeo Ranji e mi ha chiesto perché volevo provare questo.

“Ho tenuto tutto questo da parte e ho mantenuto la convinzione di potercela fare. Parlavo con il mio allenatore e lui mi diceva che non c’è niente che posso fare. Se decido di fare qualcosa, lo farò quindi ogni volta pensato che non stesse succedendo, gli avrei parlato per dieci minuti.

Kartikeya prova grande gioia nel raccontare le sue esperienze e ne scrive anche – nei diari che tiene. È probabile che anche questa intervista finisca in una voce. “Se armeggio, possiamo riprendere, no?” chiede con affettuosa serietà, prima di parlare della sua abitudine di scrivere.

“Se qualcuno mi dice qualcosa, lo scrivo in un diario. Ho tre-quattro diari, e uno di questi è per annotare chi mi ha detto cosa. In uno di essi, scrivo le cose buone che le persone mi dicono – se c’è qualcosa di motivante che voglio sempre ricordare, poi c’è un diario in cui scrivo cosa sta succedendo nella mia vita, quello che mi è successo finora è scritto lì.

“Non scrivo tutti i giorni, ma a intervalli.”

Ha scritto di particolari sfide che ha superato?

Pochi giorni prima della partita, Iyer gli disse: “Prega Dio che non gioco”. “Gli ho detto, ‘Sto bene'”, ride Kartikeya. “‘Ho fatto la mia pianificazione per te.’ Ha detto che non mi avrebbe risparmiato e io ho detto: ‘Vedremo.

“Ho sempre pensato che con un buon wicket potesse colpirmi facilmente. gambe storte contro di lui. La prima palla era una palla di carota ed è andata a quattro dal bordo esterno. La prossima palla ho lanciato un finto e mi ha colpito per sei. Poi ho lanciato un legpinner. Ha pensato che sarebbe stato un finto, ha preso il limite e si è fatto prendere”.

Lui e Iyer vanno d’accordo, dice Kartikeya. “Quando ho fatto bene nel Syed Mushtaq Ali [domestic T20s] quest’anno mi ha detto che sono un tale giocatore di bocce che posso giocare a un livello più alto in qualsiasi momento, ma devo concentrarmi sulla mia forma fisica e sulla mia dieta”. Iyer ha detto che doveva smettere di cedere ai suoi golosi se voleva giocare a cricket di prima categoria.

“Non mangio più dolci”, dice Kartikeya. “Quando torno a casa ora, dirò a mia madre in anticipo che non posso mangiare gaajar ka halwa, perché in questo momento è più importante che io suoni! Finché gioco, non mangio dolci. Sì, sarà difficile dirglielo, ovviamente. Ma se insiste nel farlo, le dirò di farlo senza zucchero”.

L’ultimo giorno dell’apertura della stagione di Ranji contro il Gujarat, il parlamentare ne ha difeso solo 196. Pandit pensava che Kartikeya fosse troppo sicuro di sé e lo ha trasmesso senza mezzi termini. Kartikeya ha preso la decisione giusta, ma ha lasciato la riunione dicendo: “Signore, non si irrigidisca. Vincerò questa partita per te. Se non lo faccio, puoi lasciarmi fuori”. Ha ottenuto 5 punti su 34 nella vittoria di 106 punti della sua squadra, che ha dato il tono alla loro campagna.

Kartikeya è chiaro che ha miglia da percorrere prima di poter sognare di riposare sugli allori. Il primo messaggio di Bhardwaj quando è tornato dalla sua prima stagione IPL è stato: “Hai una maglia blu [Mumbai Indians] adesso. La principale maglia azzurra [India] continua a stare. Non pensare di aver realizzato qualcosa di grande. Questo è solo l’inizio. Hai una scala, salila. Rispetta sempre il gioco”.

Di recente, un regista di Bollywood si è rivolto a Kartikeya con un’offerta per fare un film sulla sua vita e carriera, proprio come il recente film biografico di Pravin Tambe. Kartikeya ha gentilmente rifiutato. “C’è ancora così tanto da fare”, ha detto. “Vediamo dopo che diventerò ‘qualcosa’.”

Shashank Kishore è vicedirettore senior di ESPNcricinfo

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