Com’è prendere il vaiolo delle scimmie? Abbiamo parlato con persone che ce l’hanno

Marco, 40 anni, vive con la sua compagna a Edmonton, Alberta. Il compagno di Marco si sentiva ‘a disagio’ da alcuni giorni: febbre bassa, un po’ di stanchezza e qualche piccolo bernoccolo alle mani, a cui non ci pensava molto perché non sembravano seri.

Marco ha scherzato con lui, suggerendo che potrebbe essere il vaiolo delle scimmie. “Voglio dire, quali sono le probabilità? Tipo 1 su 6 miliardi? ha detto a BuzzFeed News.

A quel tempo, c’era un solo caso confermato di virus del vaiolo delle scimmie in tutta l’Alberta.

Il giorno successivo, il partner di Marco ha ricevuto una telefonata da un’infermiera di sanità pubblica che lo informava di essere stato in stretto contatto con qualcuno che era risultato positivo al vaiolo delle scimmie. Marco ha parlato anche con l’infermiera, dicendole che si sentiva bene, ma aveva quella che sembrava essere una piaga sotto la lingua, ma non era particolarmente evidente.

“Ho appena mangiato tacos con salsa Valentina e non mi ha fatto male”, ha detto. (La salsa piccante farebbe bruciare la maggior parte delle afte.) Valutando il rischio e i sintomi, l’infermiera disse a entrambi di venire immediatamente per un test.

Due giorni dopo il test, Marco e la sua compagna hanno ricevuto un’altra telefonata dall’infermiera di sanità pubblica. “Ho appena ricevuto la chiamata, siamo entrambi positivi al vaiolo delle scimmie”, ha detto mercoledì a BuzzFeed News.

Il vaiolo delle scimmie è ancora relativamente raro, ma i casi sono in aumento

Un nuovo focolaio di vaiolo delle scimmie si sta diffondendo negli Stati Uniti, in Canada e in Europa e molti dei primi casi sono stati negli uomini gay. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, all’8 giugno ci sono stati circa 1.200 casi di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo, di cui 321 nel Regno Unito, 100 in Canada e 39 negli Stati Uniti. Quindici diversi stati hanno avuto casi, tra cui California, New York e Florida.

Ci sono motivi per essere preoccupati, ma questo non è un altro COVID. Il virus non è così contagioso o facile da diffondere e ci sono già due vaccini per il vaiolo delle scimmie. Uno è Jynneos (conosciuto anche con i marchi Imvamune o Imvanex) e l’altro è ACAM2000. Possono aiutare a prevenire i sintomi anche dopo l’esposizione o l’infezione.

Mentre dal 3% al 6% circa delle persone con vaiolo delle scimmie può morire a causa dell’infezione, che è più pericolosa nei bambini e nelle persone immunocompromesse, il ceppo del virus che si sta attualmente diffondendo sembra essere più lieve, simile a quello endemico dell’Africa occidentale. Un ceppo più pericoloso di vaiolo delle scimmie è endemico dell’Africa centrale.

I casi si stanno verificando proprio mentre gli eventi Pride sono in corso in molte città. Le persone viaggiano e festeggiano in un periodo che per molti è la prima estate dal 2019 in cui possono finalmente riunirsi senza restrizioni COVID. I mandati delle mascherine non sono più in vigore sui mezzi pubblici o in molte città. Poiché il contatto ravvicinato è uno dei modi in cui il virus si diffonde, gli esperti sanitari sono in allerta e lavorano rapidamente per diffondere la consapevolezza delle malattie sessualmente trasmissibili alle comunità LGBTQ+.

Ma per essere chiari, il vaiolo delle scimmie non è tecnicamente una IST, anche se alcune persone riferiscono di avere ferite sui genitali o di aver contratto il virus attraverso il contatto sessuale. La malattia può essere trasmessa attraverso qualsiasi tipo di contatto ravvicinato o corporeo, inclusi abbracci e baci, condivisione di asciugamani o lenzuola, o anche secrezioni respiratorie dalla respirazione o parlando durante il contatto faccia a faccia prolungato, quindi indossare una maschera può aiutare a fermare la diffusione del virus.

Il vaiolo delle scimmie non è una nuova malattia. È stato scoperto per la prima volta nelle scimmie utilizzate per la ricerca scientifica (da cui il nome) nel 1958 e osservato per la prima volta nell’uomo nel 1970. Nei luoghi in cui è endemico, circola naturalmente in animali come i roditori, a volte saltando sugli esseri umani che maneggiano animali infetti o vengono morsi o graffiati da loro.

I casi sono rari al di fuori dell’Africa o tra persone che non si sono recate di recente in un’area endemica, sebbene nel 2003 si sia verificato un focolaio nel Midwest degli Stati Uniti. In questo caso, 70 persone hanno contratto il virus da cani della prateria domestici che sono stati ospitati con topi. e ghiro.

I sintomi tipici del vaiolo delle scimmie includono febbre, mal di testa, dolori muscolari, mal di schiena, linfonodi ingrossati, brividi ed esaurimento. I sintomi di solito compaiono da 7 a 14 giorni dopo l’esposizione, ma possono comparire tra 5 e 21 giorni. Circa uno o tre giorni dopo l’inizio dei sintomi, le persone di solito sviluppano eruzioni cutanee e lesioni in rilievo, che alla fine formano croste e croste che cadono. Nel complesso, i sintomi possono persistere fino a quattro settimane.

Marco ha scoperto che i sintomi suoi e del suo partner erano diversi da quelli che aveva letto sui siti web delle agenzie di salute pubblica.

“Sai come quando le persone iniziano ad avere sintomi, vanno dal dottor Google”, ha detto Marco. “E vedi i segni e i sintomi, ma nessuno dice che i segni e i sintomi possono variare”.

Le persone infette dal vaiolo delle scimmie possono avere un’eruzione cutanea che inizia sul viso prima di diffondersi ad altre parti del corpo, secondo il CDC.

Marco ha notato che né lui né il suo partner avevano sviluppato un’eruzione cutanea. “L’eruzione cutanea dovrebbe trasformarsi in pustole su tutto il corpo”, ha detto Marco. “Non è successo neanche a noi, tranne forse sotto la mia lingua.”

Monkeypox non è una “malattia gay” e il potenziale stigma è una preoccupazione

Marco ci ha chiesto di usare il suo nome solo per evitare un potenziale stigma diagnostico per lui o per il suo partner, ma ha anche voluto condividere le loro esperienze per prevenire un’ulteriore diffusione del virus.

Lo stigma è integrato nell’esperienza LGBTQ+.

L’HIV/AIDS è stato strettamente associato agli uomini gay da quando l’epidemia è aumentata vertiginosamente negli anni 80. Alcuni temono che il vaiolo delle scimmie stia seguendo lo stesso percorso. Quest’anno, UNAIDS, l’organizzazione internazionale per l’HIV/AIDS, ha rilasciato una dichiarazione sugli effetti stigmatizzanti del riferimento alle persone LGBTQ+, così come agli africani, nelle comunicazioni pubbliche sul vaiolo delle scimmie.

Oltre a causare danni sociali, l’UNAIDS ha anche avvertito che tali associazioni potrebbero portare a maggiori problemi di salute pubblica. Il vicedirettore esecutivo del programma, il dottor Matthew Kavanagh, ha dichiarato: “Lo stigma fa male a tutti. La scienza condivisa e la solidarietà sociale aiutano tutti.

Altri affermano che la preoccupazione per lo stigma è meno importante quando è in gioco la salute pubblica.Lo storico Jim Downs ha recentemente scritto un articolo per l’Atlantic intitolato “Gli uomini gay hanno bisogno di una scimmia specifica per l’avvertimento del vaiolo”. In questo articolo, Downs scrive: “Dare agli omosessuali avvertimenti accuratamente personalizzati sul rischio del vaiolo delle scimmie può essere una forma di educazione, non una forma di stigma.

Peter Staley, uno dei membri originali dell’organizzazione di attivisti per l’HIV/AIDS ACT UP, è d’accordo. Ha detto che gli uomini gay saranno sempre stigmatizzati, sia a causa della retorica che circonda il vaiolo delle scimmie o altro.

“La destra ci attaccherà per tutto e per tutto. Lo hanno sempre fatto e lo faranno sempre”, ha detto a BuzzFeed News. “Non dovremmo mai lasciare che questo imponga il modo in cui gli uomini gay parlano tra loro di salute e rischio”.

Staley riconosce pienamente che comunicare il rischio del vaiolo delle scimmie comporta la possibilità che il pubblico in generale possa associare il virus agli uomini gay, creando così uno stigma.

“Devi combattere due battaglie contemporaneamente. Dobbiamo spargere la voce agli uomini gay attraverso messaggi mirati. E dobbiamo essere preparati a combattere lo stigma che ne deriva consegnando messaggi su misura per il grande pubblico. »

Poche settimane dopo la segnalazione del primo caso negli Stati Uniti il ​​19 maggio, messaggi mirati sul vaiolo delle scimmie stanno già raggiungendo gli uomini gay a livello nazionale. Tali comunicazioni agili sono possibili grazie alle infrastrutture esistenti pavimentate da campagne per raggiungere le persone LGBTQ+ per la prevenzione dell’HIV/AIDS e di altre malattie sessualmente trasmissibili.

Poiché giugno è il mese dell’orgoglio, il CDC si è mosso rapidamente per inviare il suo direttore della prevenzione dell’HIV/AIDS, il dottor Demetre Daskalakis, a impegnarsi con organizzazioni e gruppi sanitari per aumentare la consapevolezza sul vaiolo delle scimmie. Lui e il suo team hanno in programma di parlare con diversi organizzatori del Pride questa settimana. Daskalakis ha detto che i rally di questa estate possono essere visti come più opportunità che rischi.

“Credo che il Pride sia una grande opportunità per educare le persone. E quando penso ai nostri consigli, si tratta davvero di dare alle persone le conoscenze di cui hanno bisogno per affrontare gli eventi che possono accadere tutto il tempo. estate, sia che vadano al Pride o no”, ha detto a BuzzFeed News. “Tendo a non pensare ai luoghi come ad ambienti rischiosi perché si tratta davvero di mitigare i propri rischi, di avere le informazioni giuste per essere in grado di navigare in ciò che si è pronti a fare”.

Daskalakis ritiene che questa epidemia di vaiolo delle scimmie abbia più paralleli con un’epidemia di MRSA del 2008, un’infezione da stafilococco resistente agli antibiotici, che con la pandemia di HIV/AIDS iniziata negli anni ’80. popolazione.

“È così simile in quanto si diffonde attraverso un contatto molto stretto. Il sesso potrebbe essere uno dei motivi per cui c’è uno stretto contatto, ovviamente, o un’altra intimità”, ha detto Daskalakis.

Allora, come oggi, le agenzie hanno emesso avvertimenti simili attraverso gli operatori sanitari, in particolare quelli che si concentrano sull’HIV/AIDS, che avevano più clienti gay. Questo era prima dell’avvento degli smartphone e delle app di appuntamenti basate sulla posizione. Ora la conversazione si è allargata.

Grindr, la più popolare di queste app, ha emesso diversi avvisi informativi sul vaiolo delle scimmie. L’app ha fatto esplodere la casella di posta di ogni utente negli Stati Uniti, in Canada e nella maggior parte dei paesi europei con un messaggio scritto da un’agenzia sanitaria locale e un collegamento a ulteriori informazioni ufficiali da una fonte nel loro paese.

“Non siamo un’autorità sanitaria pubblica, ma siamo un ottimo tessuto connettivo”, ha affermato Patrick Lenihan, vicepresidente delle comunicazioni di Grindr. “I nostri utenti vogliono queste informazioni e questi gruppi vogliono distribuirle per mantenere questa popolazione al sicuro”.

Negli Stati Uniti, Grindr lavora con un gruppo chiamato Building Healthy Online Communities, che mira a fornire messaggi mirati sulla salute sessuale collegando professionisti della salute pubblica e app di appuntamenti. L’app si è collegata con l’Agenzia per la salute pubblica del Canada per inviare messaggi di avviso ai suoi utenti.

Cosa fare se pensi di avere il vaiolo delle scimmie

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