I vaccini COVID-19 funzionano bene con tutti i pesi corporei, MA il sottopeso e l’obesità rimangono fattori di rischio

Un gruppo di ricercatori britannici confronta come le persone vaccinate in diverse categorie se la sono cavata contro il nuovo coronavirus

Dall’inizio della pandemia, più di 6 milioni di persone sono morte a causa del COVID-19 in tutto il mondo. La buona notizia è che ora abbiamo un’ampia gamma di trattamenti e vaccini altamente efficaci che hanno contribuito a ridurre il numero di casi gravi di COVID-19.

Tuttavia, alcune persone hanno maggiori probabilità di ammalarsi gravemente o morire a causa del COVID-19 rispetto ad altre. La nostra ricerca, condotta prima che fossero disponibili i vaccini, ha mostrato che l’obesità è uno dei fattori che aumenta il rischio di essere ricoverati in ospedale o di morire per COVID-19. Ora abbiamo seguito questo con un nuovo studio che esamina come il peso corporeo influisce sull’assorbimento e l’efficacia dei vaccini COVID-19 e abbiamo scoperto che essere sottopeso può anche essere un fattore di rischio per malattie gravi.

L’obesità viene misurata utilizzando l’indice di massa corporea (BMI). Questo viene calcolato dividendo il peso di una persona in chilogrammi per la sua altezza in metri al quadrato. Una persona con un BMI inferiore a 18,5 è considerata sottopeso, tra 18,5 e 25 è considerato peso sano, maggiore di 25 è considerato sovrappeso e maggiore di 30 è considerato obeso.

Questi primi risultati sui soggetti più a rischio sono stati utilizzati per supportare politiche che davano priorità a determinati gruppi di persone per la vaccinazione. Ciò includeva le persone con un BMI di 40 o più.

Altre ricerche precedenti alla pandemia di COVID-19 hanno dimostrato che le persone obese hanno meno probabilità di vaccinarsi contro l’influenza stagionale. Ci sono anche prove che suggeriscono che alcuni vaccini funzionano meno bene nelle persone obese, anche se non comprendiamo appieno le ragioni di ciò.

Cosa abbiamo fatto

Nel nostro nuovo studio pubblicato in Il diabete di Lancet e l’endocrinologia, abbiamo utilizzato le cartelle cliniche anonime di oltre 9 milioni di persone di età pari o superiore a 18 anni in Inghilterra. I nostri dati hanno coperto il periodo dall’8 dicembre 2020 (quando è stato somministrato il primo vaccino contro il COVID-19 nel Regno Unito) fino al 17 novembre 2021. Durante questo periodo, 566.461 dei 9 milioni di persone sono risultate positive al COVID-19, di cui 32.808 furono ricoverati in ospedale e 14.389 morirono.

Per studiare l’efficacia del vaccino su diversi pesi corporei, abbiamo esaminato il rischio di gravi esiti correlati a COVID-19 (come ospedalizzazione e morte) nell’intero intervallo di BMI. All’interno dei gruppi BMI, abbiamo confrontato le persone vaccinate con persone della stessa età, sesso e altre caratteristiche che non erano state vaccinate.

Abbiamo scoperto che i vaccini COVID-19 erano altamente efficaci contro esiti gravi in ​​tutte le categorie di BMI, specialmente dopo la seconda e la terza dose. Dopo la seconda dose, le persone vaccinate nei gruppi di peso sano, sovrappeso o obesi avevano quasi il 70% in meno di probabilità di essere ricoverate in ospedale con COVID-19 rispetto alle loro controparti non vaccinate. Allo stesso modo, le persone vaccinate nei gruppi di peso sano, sovrappeso e obesi avevano circa il 60-74% in meno di probabilità di morire per COVID-19 rispetto alle persone non vaccinate con lo stesso BMI.

I nostri risultati indicano che i vaccini COVID-19 potrebbero essere leggermente meno efficaci nelle persone sottopeso. Le persone vaccinate che erano sottopeso avevano circa il 50% in meno di probabilità di essere ricoverate in ospedale e circa il 40% in meno di probabilità di morire rispetto alle loro controparti non vaccinate. Naturalmente, questo rappresenta ancora un buon livello di protezione.

Le persone sottopeso erano anche le meno probabilità di essere vaccinate in primo luogo, e questo era vero in tutte le fasce d’età. La percentuale di persone completamente vaccinate era più alta tra le persone in sovrappeso e obese. Nel nostro studio, essere completamente vaccinati significava aver ricevuto due o tre dosi, perché non tutti erano idonei per un richiamo alla fine del nostro periodo di studio.

Tasso di vaccinazione per età e BMI

Adattato da The Lancet Diabetes & Endocrinology, Autore fornito

Abbiamo anche esaminato il rischio di gravi conseguenze da COVID-19 solo nelle persone che erano state vaccinate con almeno una dose. Sebbene la vaccinazione riduca significativamente la probabilità di COVID-19 grave, le persone sottopeso e quelle obese sono rimaste a maggior rischio di ricovero o morte per COVID-19 rispetto alle persone con peso sano. Questo era anche il caso prima del dispiegamento dei vaccini.

Rischio di ricovero per COVID-19 e morte dopo due dosi di vaccino per BMI

Due cifre con curve che mostrano un aumento del rischio di ricovero (a sinistra) e di morte (a destra) con l'aumento dell'IMC, dopo due dosi di vaccino COVID.
Adattato da The Lancet Diabetes & Endocrinology, Autore fornito

Le associazioni sono diventate meno significative in coloro che avevano ricevuto una terza dose. Ma poiché solo un numero limitato di persone era eleggibile per la terza dose alla fine del periodo di studio, avremo bisogno di ulteriori ricerche per comprendere meglio l’effetto dei booster.

I dati, inoltre, non ci hanno permesso di esplorare le differenze tra diversi vaccini COVID-19 o di valutare l’influenza di diverse varianti di COVID-19.

Le persone che ricevono due dosi di un vaccino COVID-19 hanno un alto livello di protezione contro gravi conseguenze, indipendentemente dal loro peso corporeo. Data la leggera riduzione dell’efficacia del vaccino nelle persone sottopeso, potrebbero essere necessari sforzi mirati in questo gruppo per aumentare la copertura vaccinale.

Sebbene gli esiti gravi fossero molto più rari dopo la vaccinazione, le persone nei gruppi sottopeso e obesi avevano un rischio significativamente più elevato rispetto alle persone con un peso sano.

Le strategie di salute pubblica volte ad aiutare le persone a raggiungere e mantenere un peso sano hanno molti vantaggi. Uno dei più importanti potrebbe essere quello di contribuire a ridurre il carico di grave COVID-19.La conversazione

Nerys M Astbury, ricercatore senior, dieta e obesità, Università di Oxford e Carmen Piernas, docente universitario di ricerca, nutrizione, Università di Oxford

Questo articolo è stato ripubblicato da La conversazione sotto licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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