Il bilancio del Covid negli Stati Uniti raggiunge una cifra insondabile: 1 milione di morti

Una bandiera bianca con un memoriale scritto su di essa è una delle migliaia di bandiere bianche che rappresentano gli americani morti a causa della malattia del coronavirus (COVID-19) collocate su 20 acri del National Mall a Washington, il 26 settembre 2021.

Giosuè Roberts | Reuters

Gli Stati Uniti hanno superato il milione di morti per Covid-19 mercoledì, secondo i dati raccolti da NBC News, un’entità di perdita una volta impensabile anche per il paese con il più alto numero di vittime del virus al mondo.

Il numero – equivalente alla popolazione di San Jose, in California, la decima città più grande degli Stati Uniti – è stato raggiunto con una velocità mozzafiato: 27 mesi dopo che il Paese ha confermato il suo primo caso di virus.

“Ognuna di quelle persone ha toccato centinaia di altre persone”, ha detto Diana Ordonez, il cui marito, Juan Ordonez, è morto nell’aprile 2020 all’età di 40 anni, cinque giorni prima del quinto compleanno della figlia Mia. . “È un numero esponenziale di altre persone che vanno in giro con un piccolo buco nel cuore”.

Mentre i decessi per Covid sono rallentati nelle ultime settimane, circa 360 persone muoiono ancora ogni giorno. Il bilancio delle vittime è molto più alto di quanto la maggior parte delle persone avrebbe potuto immaginare all’inizio della pandemia, in particolare perché l’ex presidente Donald Trump ha ripetutamente minimizzato il virus durante il suo mandato.

“Questa è la loro nuova bufala”, ha detto Trump dei Democratici di fronte a una folla esultante durante una manifestazione a North Charleston, nella Carolina del Sud, il 28 febbraio 2020. “Finora non abbiamo perso nessuno a causa del coronavirus”.

Il giorno dopo, i funzionari sanitari di Washington hanno fatto l’inevitabile annuncio: un paziente di coronavirus nel loro stato era morto.

Ora, più di due anni e 999.999 morti dopo, il bilancio delle vittime negli Stati Uniti è il totale più alto al mondo con un margine significativo, mostrano i dati. In un lontano secondo c’è il Brasile, che ha avuto poco più di 660.000 morti Covid confermate.

Il dottor Christopher Murray, che dirige l’Institute for Health Metrics and Evaluation presso la University of Washington School of Medicine, ha affermato che sebbene questa pietra miliare sia incombente, “il fatto che così tante persone siano morte è ancora spaventoso”.

E il bilancio continua a salire.

“È tutt’altro che finito”, ha detto Murray.

Ogni morte provoca un’ondata di dolore duraturo. Il marito di Diana Ordonez lavorava nella gestione della sicurezza delle informazioni ed era appena stato promosso prima di morire. Quando non lavorava, gli piaceva stare con la sua famiglia.

Per la loro figlia, Mia, che ora ha 7 anni, la perdita del padre ha portato ansia, tristezza opprimente, disturbi del sonno e molte domande. Ordonez, 35 anni, di Waldwick, New Jersey, non ha ancora risposte.

“Cerco di essere comprensiva, ma ho davvero sentito così tante volte di non essere attrezzata per crescere questa persona”, ha detto.

Scopre anche che i momenti di gioia sono tinti di tristezza.

“È offuscato da ‘Dio, vorrei che fosse qui per quello'”, ha detto Ordonez. “Potrebbero essere momenti semplici, come guardare Mia al balletto, o andare a una festa di compleanno e guardarla saltare su e giù, tenendo la mano della sua amica”.

“Abbiamo avuto l’opportunità di essere un fulgido esempio”

Molti vedono lo sbalorditivo bilancio delle vittime degli Stati Uniti come una prova della loro risposta inadeguata alla crisi.

“Abbiamo avuto l’opportunità di essere un brillante esempio per il resto del mondo su come affrontare la pandemia, ma non l’abbiamo fatto”, ha affermato Nico Montero, un diciassettenne della contea di Bucks, in Pennsylvania. Montero ha fatto notizia all’inizio di quest’anno quando si è recato a Filadelfia, dove i bambini di età pari o superiore a 11 anni possono essere vaccinati senza il consenso dei genitori, per ricevere la sua vaccinazione a 16 anni.

Il dottor Robert Murphy, direttore esecutivo dell’Havey Institute for Global Health presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University, ha affermato che molti si aspettavano che gli Stati Uniti controllassero meglio la diffusione del virus.

“Siamo stati molto incoraggiati dal rapido sviluppo dei vaccini e tutti pensavano davvero che avremmo vaccinato per superare questo”, ha detto. “Ma poi abbiamo avuto persone che non volevano nemmeno prendere quel dannato vaccino”.

Steven Ho, 32 anni, era un tecnico di emergenza a Los Angeles quando è iniziata la pandemia. Ha detto che credeva che il cambiamento delle linee guida dei Centers for Disease Control and Prevention stesse confondendo il pubblico, mentre le controversie su vaccini e maschere stavano costando vite.

“Semplicemente non abbiamo fatto un buon lavoro”, ha detto.

Ho lasciato il suo lavoro in ospedale l’anno scorso, uno dei tanti operatori sanitari ad averlo fatto. Uno studio recente ha calcolato che circa il 3,2% degli operatori sanitari ha lasciato il settore ogni mese prima della pandemia. Questa quota è aumentata al 5,6% da aprile a dicembre 2020. Rispetto a febbraio 2020, il personale sanitario ha perso quasi 300.000 dipendenti, ha riferito il Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti il ​​1 aprile.

Ho deciso di diventare un attore. Combinando il suo background nel trattamento dei pazienti Covid con la recitazione, ha indossato il camice da ospedale per creare una popolare serie di video TikTok intitolata “Suggerimenti dal pronto soccorso”.

Era il modo in cui Ho affrontava ciò a cui aveva assistito.

“Mi ha aiutato a liberare quell’energia, rabbia e tristezza represse”, ha detto.

Una pandemia che è continuata a lungo dopo l’avvento dei vaccini

Più della metà dei decessi per Covid negli Stati Uniti si sono verificati dall’inaugurazione del presidente Joe Biden nel gennaio 2021.

Secondo il CDC, la maggior parte di quei decessi – oltre l’80% tra aprile e dicembre 2021, ad esempio – erano americani non vaccinati. A febbraio, il rischio di morte per Covid era 20 volte superiore per le persone non vaccinate rispetto a quelle vaccinate e potenziate, secondo i dati del CDC.

“Sappiamo che i vaccini funzionano. Sappiamo che le maschere funzionano. Sappiamo che il distanziamento sociale funziona e sappiamo che il controllo della folla, la limitazione degli spazi affollati, funziona. È come un gioco da ragazzi, ma non sembra che non riusciamo a farlo, ” ha detto Murphy.

Sherie Hellams Gamble – la cui madre, Patricia Edwards, è morta di Covid nell’agosto 2020 – è preoccupata per gli effetti della pandemia in corso sugli operatori sanitari. Edwards, 62 anni, è stata un’infermiera di terapia intensiva per tre decenni e ha trattato i suoi pazienti come una famiglia, ha detto sua figlia.

“Parlo sempre con le persone che hanno lavorato con lei. Mi sorprendo sempre a dire: ‘Per favore, stai attento. Pensando a te’”, ha detto Gamble, di Greenville, nella Carolina del Sud. “Due anni dopo e sono ancora in lotta – so che non può essere facile”.

Nove mesi dopo la morte di Edwards, ha ricevuto un premio alla carriera in infermieristica. Gamble ha detto che è stato agrodolce accettare il premio a nome di sua madre.

“Ha cementato il suo lavoro che ha fatto”, ha detto Gamble.

La famiglia ha creato una borsa di studio nella speranza di portare più infermieri come Edwards nel campo. Gamble ha detto che immaginava che se Edwards fosse ancora vivo oggi, probabilmente avrebbe detto a tutti di prendersi cura di se stessi.

“Probabilmente direbbe: ‘Non solo la tua salute influisce su di te, ma colpisce altre persone, quindi fai il possibile per rimanere in salute'”, ha detto.

Gamble è sicura che sua madre avrebbe anche un altro promemoria: “Non dare per scontati la vita e i giorni in cui sei ancora qui sulla Terra”.

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