Il capitano del New England Ben Stokes invita una squadra di “giocatori di cricket altruisti” per far rivivere le fortune del Test

Ben Stokes, il nuovo capitano dei test dell’Inghilterra, afferma di aspettarsi che una squadra di giocatori di cricket “disinteressati” scenda in campo al suo fianco, a partire dal primo test del mese prossimo contro la Nuova Zelanda al Lord’s mentre la squadra inizia il processo di recupero da un periodo di forma in cui hanno vinto nelle ultime 17 partite.

Stokes, che è stato ufficialmente svelato nel suo nuovo ruolo in una conferenza stampa a Chester-le-Street, ha respinto i dubbi sull’opportunità di affidare il ruolo di capitano al versatile perno della squadra definendolo “una cosa mediatica”, ma ha insistito sul fatto che quando si tratta di gestire il suo carico di lavoro – compreso il bilanciamento del suo ruolo nella squadra di palla bianca e le opportunità all’IPL – “Il test di cricket è la mia priorità numero 1”.

“È un momento emozionante per me, ma è una sfida, soprattutto dopo gli ultimi anni”, ha detto Stokes a Sky Sports News. “Ma per me non si tratta di concentrarci su ciò che è successo in passato. Si tratta di concentrarci su ciò che abbiamo in futuro e ovviamente inizia di tanto in tanto. [at Lord’s] 2 giugno”.

Sebbene Stokes una volta sia stato il capitano della squadra di test dell’Inghilterra, contro le Indie occidentali nel 2020 quando Joe Root era via per congedo di paternità, non ha mai corteggiato attivamente il ruolo a tempo pieno. Tuttavia, anche se ha ammesso di essersi preso un momento per considerare l’entità del lavoro quando Rob Key, il nuovo direttore del cricket in Inghilterra, ha chiamato per offrirgli la carica di capitano, Stokes ha confermato di non esitare ad accettare.

“Ovviamente devi pensarci, perché non è un ruolo che puoi semplicemente dire ‘sì'”, ha detto, “perché devi pensare a tutto ciò che viene fornito con il lavoro. Ma no, non è stato così non mi ci vuole molto tempo e non è esattamente un ruolo che puoi rifiutare.

“Ci sono molte cose che devono cambiare, non solo sul campo”, ha aggiunto, alludendo alle più ampie questioni organizzative che hanno ostacolato i progressi dell’Inghilterra negli ultimi anni, inclusa la tanto decantata revisione delle alte prestazioni che la BCE è dovuta. intraprendere quest’anno.

“Questo tipo di cose accadranno e quelle discussioni accadranno, non se ne dovrebbe davvero parlare qui”, ha aggiunto. “Ma in termini di cose sul campo, un ottimo punto di partenza per me è che voglio avere giocatori di cricket altruisti che prendono decisioni in base a ciò che possono fare per vincere una partita in un determinato lasso di tempo.

“Perché alla fine della giornata vieni sempre giudicato in base alle vittorie delle partite. Questa è sempre stata la cosa più importante per me. Le decisioni che prendo si basano su qual è la cosa migliore da fare per darci questa possibilità. Voglio avere con me altri 10 ragazzi che hanno la stessa mentalità”.

Due giocatori che sembrano destinati a tornare subito nell’ovile sono James Anderson e Stuart Broad. I due sono stati controversi per il tour caraibico, ma Stokes è ansioso di dare loro la possibilità di estendere la loro straordinaria carriera.

“Il modo migliore per regalarti un test match vincente è scegliere i tuoi migliori 11 giocatori”, ha detto. “Se James Anderson e Stuart Broad sono in forma, sono in lizza perché sono i due migliori lanciatori d’Inghilterra. Sono due dei grandi del gioco, e secondo me è sciocco non prenderli mai in considerazione per la selezione.. Sono tra i primi 11, quindi è abbastanza semplice”.

Nonostante lo scarso record recente dell’Inghilterra, che includeva una sconfitta per 4-0 contro gli Ashes in Australia questo inverno, e un altro tour perdente ai Caraibi – una sede in cui non hanno vinto una serie dal 2004 – Stokes ha insistito sul fatto che le circostanze in cui la squadra ha giocato a cricket negli ultimi anni è stato un fattore importante e ha sostenuto i giocatori e lo spirito di squadra che il suo predecessore Root gli avrebbe trasmesso.

“Non credo che lo sia [about] un cambiamento culturale, perché abbiamo una cultura molto, molto buona negli spogliatoi, non solo nella nostra squadra di palla rossa, ma anche nella squadra di palla bianca”, ha detto Stokes.

“Devi capire che dopo aver affrontato ciò che la squadra di cricket inglese ha passato con il COVID e tutto il resto, e con risultati e cose del genere, avrà un effetto a catena. Ma il mio ruolo è portare tutti lì il più rapidamente possibile e assicurati di concentrarci su ciò che ci aspetta.

“Un grande detto con cui convivo, specialmente con il cricket, è che sei bravo solo come la prossima partita. Funziona alla grande anche con buone prestazioni e anche cattive prestazioni”.

Stokes giocherà la sua prima partita della stagione con il Durham contro il Worcestershire questa settimana, dopo aver subito un infortunio al ginocchio che lo ha afflitto durante il tour caraibico. E dato che l’estate scorsa ha subito un’assenza di alto profilo dalla partita, a seguito di un dito gravemente rotto e dei successivi problemi di salute mentale, c’erano comprensibili preoccupazioni sul fatto che stesse facendo attenzione ad aspettarsi che si assumesse un altro onere per la squadra. .

Tuttavia, Stokes ha insistito sul fatto che, lungi dall’essere un motivo per rifiutare ulteriori responsabilità, i suoi problemi di alto profilo lo avrebbero lasciato in una posizione ancora migliore per aiutare altri giocatori ad affrontare le pressioni del cricket di livello d’élite.

“C’è sempre un sentimento negativo sulla salute mentale”, ha detto. “Ma mi sono preso una pausa, sono andato a parlare con le persone e continuerò a farlo. Ritengo positivo di essere in questo ruolo ora, dopo aver passato quello che ho passato l’anno scorso. l’estate scorsa e anche prima , che ho una grande esperienza di ciò che il gioco e di ciò che la vita può offrirti.

“E ho sempre pensato di essere qualcuno con cui i giocatori senior e i giocatori più giovani potevano venire a parlare, se sentivano che stava succedendo loro qualcosa o non erano contenti di cosa. Qualunque cosa sia, e spero che continui. Quindi ho non vedo nulla di tutto ciò come una cosa negativa, lo vedo solo come un enorme positivo che posso relazionarmi a molti scenari diversi in cui il cricket e la vita possono iniziare mentre sono un giocatore di cricket internazionale.

Inoltre, Stokes ha ribadito ancora una volta di essere un uomo di se stesso e di non essere predestinato a seguire le orme degli ultimi due importanti tuttofare per affrontare il capitano dell’Inghilterra.

“Le persone che scrivono tutto questo ovviamente lo stanno prendendo da altre persone che hanno interpretato la parte e sono state versatili”, ha detto. “Ho dovuto convivere con le etichette di Andrew Flintoff e Sir Ian Botham da quando avevo 18 anni. Ma ho sempre sostenuto di non aver mai provato a essere Andrew Flintoff o Sir Ian Botham. Io sono Ben Stokes.

“Il mio carico di lavoro non aumenterà perché continuerò a giocare la stessa quantità di cricket, ma per quanto riguarda ciò che è in cima alla mia lista di priorità è il Test team e il Test cricket.

“Sono sicuro che ci saranno conversazioni con Rob Key ed Eoin [Morgan]chi è il capitano della squadra di pallone bianco, per vedere dove c’è il potenziale per avere del tempo libero per prepararsi, perché so di avere un ruolo importante qui per riportare questa squadra di prova sulla strada della vittoria.

“Farò tutto il mio impegno e la mia energia per farlo. Quindi ovviamente dobbiamo stare molto attenti a quello che faccio, ma in termini di aumento del carico di lavoro, questo non cambierà perché giocherò sempre al cricket per l’Inghilterra indipendentemente.”

Andrew Miller è l’editore britannico di ESPNcricinfo. @miller_cricket

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