Ind vs HK – Coppa d’Asia 2022

Hong Kong ha viaggiato così tanto ultimamente che Babar Hayat, Ehsan Khan e Yasim Murtaza sono diventati tutti padri mentre erano via e hanno visto i loro neonati solo in videoconferenza.

Negli ultimi tre mesi si sono fermati in Namibia, Uganda e Jersey [for ICC events]Sudafrica e Inghilterra [preparatory tours]Zimbabwe [for the T20 World Cup qualifiers]Oman [for the Asia Cup qualifiers], e ora negli Emirati Arabi Uniti per la Coppa d’Asia, dove affronteranno India e Pakistan nella fase a gironi della competizione. I giocatori sono consapevoli che qui non esiste un vero percorso di guadagno finanziario o un grande futuro nel gioco, ma sono comunque determinati e impegnati.

Mentre i giocatori nei paesi più consolidati possono permettersi di prendersi una pausa, i giocatori di Hong Kong preferiscono non farlo; vivono per questo.

Mercoledì, Hong Kong affronterà l’India. Non affrontano l’India o il Pakistan da quattro anni e non sanno quando li affronteranno di nuovo. Nell’ultima partita contro l’India, nella Coppa d’Asia 2018, Hong Kong ha spaventato i suoi avversari superstar. Il mercoledì offre loro la possibilità di bis, o meglio.

Sono un gruppo motivato di giocatori di cricket, ma una delle sfide di Trent Johnston come capo allenatore è stata quella di assicurarsi che non si esaurissero dopo tre mesi di cricket ininterrotti, come ha fatto dopo la pausa di Covid-19.

“La maggior parte della nostra squadra deve guadagnarsi da vivere separatamente da ciò che ottiene dal Cricket Hong Kong, che è stato molto favorevole nonostante sia stato fuori dal cricket per oltre due anni. Ma abbiamo solo un po’ di tempo con i giocatori e dobbiamo massimizzare Quello”

Trent Johnston, allenatore di Hong Kong

“Probabilmente ci sono stati sei blocchi. Non ci alleniamo da più di un anno. I ragazzi stavano facendo le loro sessioni di forza e condizionamento su Zoom, dalle loro case, parcheggi e parchi locali”, ha detto Johnston, l’ex capitano dell’Irlanda ESPNcricinfo. . “L’impegno che hanno mostrato è stato fenomenale. Non hanno mai messo in discussione nulla o si sono lamentati, ma hanno semplicemente continuato.

“Sono felice per tutto il gruppo che abbiamo giocato tre belle partite [against Singapore, Kuwait and UAE at the Asia Cup qualifiers] in Oman e ora hanno l’opportunità di giocare contro India e Pakistan”.

Perdere tempo nel cricket, a causa della pandemia, è stato particolarmente difficile per i giocatori che continuano a cercare di trovare un equilibrio tra perseguire la propria passione e svolgere il proprio lavoro regolarmente retribuito.

“Tre o quattro giocatori stanno facendo coaching privato, in un club di cricket o in coaching individuale”, ha detto Johnston. “Un’alta percentuale dei ragazzi sono autisti di consegna presso Food Panda o Deliveroo. Kinchit Shah, il vice-capitano, è nel settore della gioielleria. Scott McKechnie ha un’attività in proprio che gli dà una certa flessibilità per uscire fintanto che ha internet Giovane Ayush [Shukla], il nostro lanciatore di apertura, è al college. Due ragazzi si occupano dell’amministrazione.

“Quindi hanno tutti sacrificato molto negli ultimi tre mesi per venire a giocare a cricket. Non posso ringraziare abbastanza le loro famiglie. Le mogli e le fidanzate, i bambini che aspettano il ritorno dei loro padri. Non un solo ragazzo in il “Team mi ha detto che dovevano tornare a casa. I loro partner erano fenomenali e hanno scosso la casa, grazie mille”.

Tutto questo è stata una sfida; fuori dal campo di gioco, ampliando in particolare il proprio pool di giocatori. Portare i giocatori a un certo livello di abilità e poi perderli a causa dell’istruzione o di una professione a tempo pieno è stato forse l’ostacolo più grande.

Prendi la squadra che ha giocato la Coppa d’Asia quattro anni fa.

L’attaccante di Wicket Christopher Carter ha lasciato per frequentare la scuola di volo in Australia ed è attualmente un pilota con Cathay Pacific.

Jamie Atkinson, un ex capitano, è un insegnante di educazione fisica in una scuola privata.

Anshy Rath, il loro capitano in questo torneo, si è trasferito in India, sperando di stabilire una carriera nella configurazione nazionale e nell’IPL come giocatore locale con l’uso del suo passaporto indiano.

Mark Chapman, i cui genitori vivevano e lavoravano a Hong Kong, è cresciuto giocando tra i grattacieli. Suo padre, Peter, neozelandese, era un procuratore della Corona per il governo di Hong Kong; sua madre, Anne, una donna cinese, lavorava nel redditizio settore finanziario. Chapman ha superato il sistema delle fasce d’età a Hong Kong e ha fatto parte della squadra nazionale prima di partire per il college ad Auckland. L’accesso a un sistema di prim’ordine, le migliori strutture e uno stipendio migliore, hanno reso più facile la sua decisione. Ha giocato per Hong Kong e la Nuova Zelanda a livello internazionale e ora fa parte della squadra A della Nuova Zelanda in India.

“Per me, da allenatore, lavorare con i giocatori su un’area del loro gioco e poi poterli vedere esibirsi in partite sotto pressione è ciò che mi entusiasma”.

Trento Johnston

“La comunità di espatriati – hai bambini che si incrociano e poi vanno a scuola altrove. Carter e Jamie sono disponibili a giocare per noi, ma è limitato. La maggior parte della nostra squadra deve guadagnarsi da vivere al di fuori di ciò che ottiene da Cricket Hong Kong”, ha spiegato Johnston. “Il cricket Hong Kong è stato molto favorevole nonostante non abbia il cricket da oltre due anni. Ma abbiamo così tanto tempo con i giocatori e dobbiamo massimizzarlo.

“Hanno anche un modo per guadagnarsi da vivere perché Hong Kong è probabilmente la seconda città più costosa del mondo. [the dearest, for expats, according to an ECA International study]. Molti di loro stanno cercando di inviare denaro in Pakistan. Cerco di ottenere il massimo da ciò che posso e loro ottengono il massimo da ciò che devono fare per sostenere le loro famiglie”.

Quando la squadra nazionale non è in tournée, Johnston, che ora è anche residente a Hong Kong, traccia il suo corso. “Abbiamo l’Under 16 e l’Under 19 che compongono i nostri programmi di corso”, ha detto Johnston. “Ora abbiamo una squadra Under 18 che si recherà in Oman per le qualificazioni alla Coppa d’Asia a fine mese. Abbiamo un bel po’ di infrastrutture e partecipazione da parte dei più piccoli.

“Ora ci sono cinque o sei squadre cinesi che giocano in campionati diversi. La nostra Premier League è ora una struttura a cinque squadre. [as compared to three earlier], il che probabilmente è vero. Dal punto di vista del pool di giocatori, stai cercando di scegliere tra i primi 20 giocatori se tutti sono disponibili, [accounting for] ragazzi che lavorano e quel genere di cose.

“Non abbiamo molti giocatori tra cui scegliere, ma questo ha i suoi pro e contro. Se hai ragazzi non disponibili o infortunati, vai al livello successivo e porti un ragazzo che potrebbe essere giovane e non pronto ma devi giocarli. Ti dà anche un focus ristretto e puoi concentrarti su di loro, ecco cos’è, non possiamo creare giocatori o portare giocatori. Lavoriamo solo con quello che abbiamo.

“Abbiamo due spinner, Ehsan Khan e Yamin, sulla trentina, abbiamo due lanciatori veloci, 19 e 22, e una squadra di battuta esperta. Loro [at the board] lavorare nelle operazioni e ad alte prestazioni, cercando di migliorare quelle strutture. Il lato femminile è molto buono, composto principalmente da giocatori locali e un mix di espatriate. Le corsie dal punto di vista femminile sono aperte, quindi ci sono molti aspetti positivi in ​​questo momento e le prossime due partite non faranno che aumentare”.

Alla Coppa d’Asia, Johnston è realistico sulle possibilità di Hong Kong e misurerà i progressi attraverso il proprio obiettivo.

“Per me come allenatore, lavorare con i giocatori su un’area del loro gioco e poi poterli vedere esibirsi in partite sotto pressione è ciò che mi entusiasma”, ha detto. “Le ultime tre partite in Oman, abbiamo ottenuto il massimo da loro.

“Abbiamo perso le qualificazioni alla Coppa del Mondo T20 2019 negli Emirati Arabi Uniti nonostante la presenza dell’Oman sui supporti. La scorsa settimana [at the qualifiers], contro gli Emirati Arabi Uniti, siamo stati abbastanza spietati da rivendicare la vittoria. Per vedere il sorriso sui loro volti dopo la partita degli Emirati Arabi Uniti, probabilmente non vedrai scene del genere a meno che tu non vinca una Coppa del Mondo.

“Significa molto per i ragazzi considerando il sacrificio che hanno fatto. Ora per poter giocare contro India e Pakistan meritano di essere qui. Non ci faremo solo vedere e faremo i frustini. Cercheremo di causare uno o due sconvolgimenti mentre siamo qui”.

Shashank Kishore è vicedirettore senior di ESPNcricinfo

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