La carenza di vitamina B12 danneggia lo sviluppo dei bambini e l’aiuto alimentare che forniamo non è sufficiente

Riassunto: Uno studio rivela che la carenza di vitamina B12 non solo porta all’anemia nei bambini, ma compromette anche lo sviluppo cerebrale e la funzione motoria.

Fonte: Università di Copenaghen

La carenza di vitamina B12 nei bambini porta a scarso sviluppo motorio e anemia, secondo uno studio Burkinabé condotto dall’Università di Copenaghen e da Medici senza frontiere. La carenza di vitamina B12 è un problema enorme ma trascurato e gli aiuti alimentari che stiamo attualmente fornendo non stanno aiutando. Secondo i ricercatori, il problema richiede nuove soluzioni.

In Danimarca, si osservano regolarmente casi di scarso sviluppo psicomotorio nei bambini piccoli allevati con diete vegane, sebbene tali esiti possano essere prevenuti con integratori giornalieri di vitamina B12. Ma per i bambini nei paesi a basso reddito, le probabilità di soddisfare il loro fabbisogno di vitamina B12 sono molto peggiori.

Ciò si riflette nella diffusa carenza di vitamina B12 tra i bambini in Burkina Faso, secondo uno studio dell’Università di Copenaghen condotto in collaborazione con Medici Senza Frontiere.

I risultati sono stati pubblicati sulla rinomata rivista Medicina dalla Plos.

Una carenza di vitamina B12 non solo porta all’anemia, ma può anche danneggiare il sistema nervoso. E per i bambini piccoli, la vitamina B12 è fondamentale per lo sviluppo del cervello.

“Tra i tanti bambini che hanno partecipato al nostro studio, abbiamo trovato una forte correlazione tra carenza di vitamina B12 e scarso sviluppo motorio e anemia”, afferma Henrik Friis, primo autore dello studio e professore al Dipartimento di nutrizione, esercizio fisico dell’Università di Copenaghen. e Sport.

Per molti anni, l’attenzione si è concentrata sulle carenze di vitamina A, zinco e ferro in relazione alla malnutrizione in tutto il mondo, mentre la ricerca sulla carenza di vitamina B12 è scarsa.

“La carenza di vitamina B12 è uno dei problemi più trascurati quando si parla di malnutrizione. E purtroppo, possiamo vedere che l’aiuto alimentare che forniamo oggi non è all’altezza del compito”, afferma Henrik Friis, che ha lavorato per molti anni nel settore della nutrizione e della salute nei paesi a basso reddito.

Hanno partecipato allo studio più di 1.000 bambini con malnutrizione acuta di età compresa tra 6 e 23 mesi. I livelli di vitamina B12 dei bambini sono stati misurati prima e dopo tre mesi di razioni alimentari giornaliere contenenti il ​​contenuto raccomandato di vitamina B12. All’inizio dello studio, due terzi dei bambini avevano livelli bassi o marginali di vitamina B12.

Gli aiuti alimentari a breve termine non ricostituiscono le riserve di B12

“Durante il periodo in cui i bambini ricevevano aiuti alimentari, i loro livelli di B12 sono aumentati, prima di scendere drasticamente una volta interrotto il programma. Sebbene siano stati riforniti di cibo per tre mesi, le loro riserve sono rimaste lontane dall’essere riempite. Questo, mentre un tipico programma di aiuti alimentari dura solo quattro settimane”, spiega Henrik Friis.

Anche dopo tre mesi di cibo di sollievo, un terzo dei bambini ha continuato ad avere riserve di vitamina B12 basse o marginali. La sfortunata spiegazione è che esiste un limite alla quantità di B12 che può essere assorbita.

“L’intestino di un bambino può assorbire solo 1 microgrammo di vitamina B12 per pasto. Quindi, se un bambino è basso di 500 microgrammi, ci vorrà molto più tempo delle poche settimane in cui avrà accesso agli aiuti alimentari di emergenza”, afferma Vibeke Brix Christensen, pediatra e consulente medico di Medici senza frontiere e coautore dello studio. .

“Inoltre, i programmi di soccorso a lungo termine non sono realistici poiché le organizzazioni umanitarie cercano di ridurre la durata dei regimi di trattamento nel tentativo di essere in grado di servire più bambini per la stessa quantità di denaro”, continua Vibeke Brix Christensen. .

Sottolinea che potrebbe fare la differenza distribuire la quantità necessaria di vitamina B12 su più pasti, il che probabilmente consentirebbe ai bambini di assumere la stessa quantità di vitamina B12 ogni volta. Ma il problema è che se compare una diffusa carenza di B12 nei bambini dei paesi a basso reddito, è difficile porvi rimedio.

Nuove soluzioni necessarie sul tavolo

Prevenire la carenza di vitamina B12 sarebbe la migliore linea d’azione. Sfortunatamente, secondo il professor Friis, le soluzioni sostenibili non sono ancora prontamente disponibili.

Poiché i nostri corpi non possono produrre da soli la B12, dobbiamo ottenerla attraverso prodotti animali o integratori sintetici. Tuttavia, in molti paesi a basso reddito, l’accesso agli alimenti di origine animale è incredibilmente difficile per la popolazione generale. Ci si chiede se le pillole oi cibi fortificati siano la via della prevenzione?

“È possibile, ma il problema nei paesi a basso reddito è la mancanza di risorse e la debolezza dei sistemi sanitari. Distribuire tablet a milioni e milioni di persone non è redditizio. E per fortificare gli alimenti con la B12, deve essere aggiunta agli alimenti accessibili ai poveri. Ciò richiede l’espansione industriale, poiché molte persone attualmente mangiano solo ciò che possono produrre da sole. Inoltre, ciò richiede una legislazione che non si basi sull’azione volontaria”, spiega Henrik Friis, che si fida maggiormente di altri tipi di soluzioni:

Una carenza di vitamina B12 non solo porta all’anemia, ma può anche danneggiare il sistema nervoso. E per i bambini piccoli, la vitamina B12 è fondamentale per lo sviluppo del cervello. L’immagine è di pubblico dominio

“Le singole famiglie potrebbero essere incoraggiate ad allevare polli e forse capre, che una madre potrebbe gestire e utilizzare per fornire accesso a cibi di origine animale. Infine, è necessario lavorare per sviluppare prodotti fermentati con batteri che producono B12, che ancora non esistono, ma a cui stanno già lavorando ricercatori e aziende”, conclude Henrik Friis.

I ricercatori stanno dialogando con la Divisione Forniture dell’UNICEF, con sede a Copenaghen, su come migliorare i prodotti per il trattamento della malnutrizione da moderata ad acuta.

Osservazioni:

CIRCOLO VIZIOSO

  • La carenza di vitamina B12 può essere trasmessa da madre a figlio. Se una madre è carente di B12, anche suo figlio nascerà carente di B12, prima di ricevere latte materno contenente troppo poca B12. La carenza di vitamina B12 di un bambino può influenzare la formazione e la rigenerazione delle cellule intestinali. Di conseguenza, la capacità del bambino di assorbire la vitamina B12 e altri nutrienti vitali sarà ridotta. Pertanto, una carenza di vitamina B12 contribuisce allo sviluppo della malnutrizione.

SULLA MALNUTRIZIONE ACUTA

  • Dal 2010, il Dipartimento di nutrizione, esercizio fisico e sport (NEXS) dell’Università di Copenaghen collabora con l’OMS e l’UNICEF, tra gli altri, con l’obiettivo di migliorare gli aiuti alimentari di emergenza utilizzati per combattere la malnutrizione infantile.
  • Secondo l’UNICEF, circa 200 milioni di bambini di età inferiore ai cinque anni soffrono di malnutrizione nel mondo. La malnutrizione contribuisce alla morte di tre milioni di bambini ogni anno.
  • La malnutrizione acuta nei bambini è caratterizzata da bambini troppo magri per la loro altezza. A livello globale, si stima che circa 50 milioni di bambini soffrano di malnutrizione acuta, di cui due terzi affetti da malnutrizione moderata e il restante terzo da malnutrizione acuta grave.
  • Oggi, solo il 20% circa dei bambini gravemente malnutriti riceve aiuti alimentari d’urgenza.

A proposito di questa dieta e notizie di ricerca sul neurosviluppo

Autore: Maria Hornbek
Fonte: Università di Copenaghen
Contatto: Maria Hornbek – Università di Copenaghen
Foto: L’immagine è di pubblico dominio

Ricerca originale: Accesso libero.
“Cobalamina sierica nei bambini con malnutrizione acuta moderata in Burkina Faso: analisi secondaria di uno studio randomizzato” di Henrik Friis et al. Medicina OLP


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Cobalamina sierica in bambini con malnutrizione acuta moderata in Burkina Faso: analisi secondaria di uno studio randomizzato

Sfondo

Nei bambini con malnutrizione acuta moderata (MAM), il livello di cobalamina sierica (SC) e l’effetto degli integratori alimentari sono sconosciuti. Il nostro scopo era di valutare la prevalenza e le correlazioni di bassa CS nei bambini con MAM, le associazioni con l’emoglobina e lo sviluppo e gli effetti degli integratori alimentari sulla CS.

Metodi e risultati

Uno studio fattoriale randomizzato 2 × 2 × 3 è stato condotto in Burkina Faso. I bambini di età compresa tra 6 e 23 mesi con MAM hanno ricevuto 500 kcal/giorno come integratore nutrizionale a base di lipidi (LNS) o miscela mais-soia (CSB), contenente soia decorticata (DS) o isolato di soia (SI) e 0%, 20% , o il 50% di proteine ​​del latte totali per 3 mesi.

La randomizzazione ha portato all’equivalenza di base tra i gruppi di intervento. I dati sull’emoglobina e sullo sviluppo erano disponibili al basale. SC era disponibile al basale e dopo 3 e 6 mesi. SC era disponibile per 1192 (74,1%) dei 1609 bambini al basale.

L’età media (± DS) era di 12,6 (± 5,0) mesi e il 54% era di sesso femminile. La circonferenza del braccio inferiore (MUAC; < 125 mm) è stata trovata nell'80,4% (958) dei bambini e il punteggio z basso peso per altezza (WLZ; <-2) nel 70,6% (841). Ritardo di crescita è stato osservato nel 38,2% (456). Solo il 5,9% non è stato allattato al seno.

Il CS mediano (IQR) era 188 (137; 259) pmol/L. Due terzi avevano una SC ≤ 222 pmol/L, che era associata a un’emoglobina inferiore. Dopo aggiustamenti per età e sesso, un CS molto basso (<112 pmol/L) era associato a 0,21 (IC 95%: 0,01; 0,41, p = 0,04) e 0,24 (IC 95%: 0,06, 0,42, p = 0,01) z-score rispettivamente dello sviluppo motorio fine e lordo inferiore.

I dati SC erano disponibili per 1330 (85,9%) su 1548 bambini seguiti dopo 3 mesi e 398 (26,5%) su 1503 bambini dopo 6 mesi. Sulla base della regressione di Tobit, tenendo conto dei dati censurati a sinistra e degli aggiustamenti per le correlazioni dei dati mancanti, gli aumenti medi (IC 95%) di SC dal basale al follow-up a 3 e 6 mesi erano 72 (65; 79, p < 0,001) e 26 (16; 37, p < 0,001) pmol/L, rispettivamente.

I cambiamenti erano simili tra i 310 bambini con dati SC in tutti e 3 i punti temporali. Eppure l’aumento è stato di 39 (20; 57, p < 0,001) pmol/L maggiore nei bambini che hanno ricevuto LNS rispetto a CSB se basato su SI (interazione, p < 0,001). Non è stato riscontrato alcun effetto del latte. Quattro bambini sono morti e nessun bambino ha sviluppato una reazione allergica agli integratori.

Il limite principale di questo studio era che solo CS era disponibile come marker di stato e mancava in un quarto dei bambini.

conclusione

Un CS debole è comune nei bambini con MAM e può contribuire a una ridotta eritropoiesi e allo sviluppo del bambino. L’aumento di SC durante l’integrazione è stato inadeguato. La biodisponibilità e l’idoneità della cobalamina negli integratori alimentari dovrebbero essere riconsiderate.

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