OMS: Vaccini COVID-19 per bambini e altre notizie sui vaccini

  • Sono stati somministrati oltre 11 miliardi di vaccini COVID-19 e ora l’attenzione è rivolta ai bambini in molti paesi.
  • Il capo scienziato dell’Organizzazione mondiale della sanità spiega quanto siano sicuri i vaccini COVID-19 per i bambini.
  • Il lancio dei vaccini contro il COVID-19 ha suscitato la speranza che i vaccini contro altri germi vengano accelerati, ma quanto è probabile e quali malattie sono prese di mira?

Più di due terzi della popolazione mondiale aveva ricevuto almeno una dose di COVID-19 entro la metà di maggio 2022, con oltre 11 miliardi di colpi alle braccia.

La velocità con cui sono stati creati e implementati i vaccini COVID-19 è stata senza precedenti, ma le disuguaglianze persistono. Mentre il 66% delle persone era stato vaccinato al momento della scrittura, solo il 16% di quelli nei paesi a basso reddito aveva ricevuto almeno una dose.

In molti paesi, l’attenzione è ora rivolta alla vaccinazione dei bambini nel tentativo di limitare ulteriormente la diffusione del coronavirus. Il successo dei vaccini COVID-19 fa sperare anche nella creazione di altri vaccini per rallentare la trasmissione e persino sradicare altre malattie.

Un grafico che mostra la quota di persone vaccinate contro il COVID-19, 15 maggio 2022

In che modo l’implementazione dei vaccini COVID-19 differisce nel mondo.

Immagine: il nostro mondo nei dati

Ma è sicuro vaccinare i bambini contro il COVID-19 e quali altri vaccini sono in cantiere? Due esperti dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) hanno spiegato la scienza recente in cinque video.

Perché i bambini dovrebbero essere vaccinati contro il COVID-19?

L’OMS raccomanda che i bambini di età superiore ai cinque anni siano vaccinati contro COVID-19 per tre motivi, afferma il capo scienziato dell’OMS, la dott.ssa Soumya Swaminathan: proteggere i bambini dalle malattie, ridurre la trasmissione nella comunità e consentire alle economie e alle istituzioni educative di rimanere aperte senza rischiare di essere chiudere.

Tutti i genitori si preoccupano della salute e della sicurezza dei propri figli, aggiunge il dottor Swaminathan, ma la maggior parte dei bambini e degli adolescenti sani non si ammala, anche se contraggono il COVID-19.

Alcuni bambini sono più a rischio di malattie gravi dovute al coronavirus, compresi quelli con condizioni neurologiche o malattie sottostanti come obesità, diabete, asma grave e malattie delle vie respiratorie superiori. Una percentuale di persone ha poi la “sindrome post-COVID” o il “covid lungo”.

“Può essere affaticamento, mal di testa, diversi tipi di sintomi che a volte persistono per settimane o mesi”, afferma il dottor Swaminathan.

In rari casi, alcuni bambini possono contrarre una malattia infiammatoria, chiamata MIS-C, quindi è bene proteggere i bambini dal COVID-19, aggiunge.

“L’OMS esamina i record forniti dalle società e fornisce l’elenco degli usi di emergenza. Attualmente, il vaccino Pfizer-BioNTech è approvato per i bambini di età superiore ai cinque anni e il vaccino Moderna è approvato per i bambini di età superiore ai 12 anni”, afferma il dottor Swaminathan.

I dossier di altre società sono attualmente in fase di revisione da parte dell’OMS, ma molti paesi hanno concesso in licenza diversi vaccini per l’uso nei bambini sulla base delle proprie agenzie di regolamentazione che esaminano i dati di sicurezza ed efficacia.

“La cosa migliore da fare è seguire le linee guida del paese, perché tutti hanno guardato con molta attenzione e si sono assicurati che i benefici della vaccinazione superino i rischi”, aggiunge il dottor Swaminathan.

“Finora dai milioni di bambini che sono stati vaccinati in tutto il mondo, sappiamo che gli effetti collaterali sono molto rari”.

I bambini possono avere febbre e dolore nel sito di iniezione, così come dolori muscolari che durano un giorno o due, come gli adulti.

Nel 2000, Gavi, la Vaccine Alliance è stata lanciata all’incontro annuale del World Economic Forum di Davos, con un impegno iniziale di 750 milioni di dollari dalla Bill and Melinda Gates Foundation.

L’obiettivo di Gavi è rendere i vaccini più accessibili e alla portata di tutti, ovunque le persone vivano nel mondo.

Oltre a salvare circa 10 milioni di vite in tutto il mondo in meno di 20 anni vaccinando quasi 700 milioni di bambini, – Gavi ha recentemente fornito un vaccino salvavita contro l’Ebola.

A Davos 2016, abbiamo annunciato la partnership di Gavi con Merck per trasformare in realtà il vaccino salvavita contro l’Ebola.

Il vaccino contro l’Ebola è il risultato di anni di energia e impegno da parte della Merck; la generosità del governo federale del Canada; leadership dell’OMS; forte sostegno per testare il vaccino da parte di ONG come MSF e dei paesi colpiti dall’epidemia in Africa occidentale; e la rapida risposta e dedizione del Ministro della Salute della RDC. Senza questi sforzi, è improbabile che questo vaccino sia disponibile per diversi anni, se non del tutto.

Scopri di più sulla Vaccine Alliance e su come puoi contribuire a migliorare l’accesso ai vaccini in tutto il mondo, nella nostra Impact Story.

Quali altri vaccini sono in fase di sviluppo dopo il successo dei vaccini COVID-19?

C’è un’intera pipeline di vaccini in fase di sviluppo contro altre malattie e rientrano in due categorie principali, afferma la dott.ssa Katherine O’Brien dell’OMS.

“La prima riguarda i vaccini contro i germi per i quali non abbiamo vaccini. I principali che stiamo perseguendo in questo gruppo sono i vaccini RSV.

“È un virus che è una delle cause più comuni di gravi malattie polmonari nei bambini piccoli e nei neonati. Succede a ondate ogni anno in quasi tutti i paesi del mondo. »

Lo streptococco di gruppo B è un altro germe per il quale attualmente non esiste un vaccino. È un batterio che provoca gravi infezioni nei bambini piccoli e può portare alla morte.

“Questo è un obiettivo importante per prevenire la meningite nei bambini e proteggere la vita dei neonati”, afferma il dottor O’Brien.

La seconda categoria è quella in cui vengono migliorati i vaccini esistenti, per infezioni come la tubercolosi, l’influenza e i vaccini COVID-19 di seconda generazione.

Questi vaccini saranno accelerati?

“Continuiamo a definire lo sviluppo dei vaccini COVID-19 ‘senza precedenti'”, afferma il dottor O’Brien, ma non dovremmo necessariamente aspettarci che il ritmo di sviluppo di tutti i futuri vaccini vada così veloce.

Per il COVID-19 tutto il mondo si è coordinato e collaborato, sia nelle aziende che producono vaccini che nelle università e altri istituti di ricerca.

Il finanziamento per lo sviluppo del vaccino contro il COVID-19 è stato senza precedenti e l’infrastruttura degli studi clinici in tutto il mondo è stata spostata per facilitare la ricerca.

“C’era questo obiettivo che tutti stavano inseguendo”.

La buona notizia è che le persone stanno imparando dallo sviluppo clinico dei vaccini COVID-19 e stanno esaminando quali passaggi possono essere ridotti o eseguiti in parallelo. È quindi possibile ora ridurre il tempo, gli sforzi e gli investimenti necessari per rendere disponibili vaccini salvavita.

Perché i vaccini non portano sempre alla vaccinazione?

“Si dice spesso che i vaccini non salvano vite, sono le vaccinazioni che salvano vite. Un vaccino è davvero inutile se si trova su uno scaffale e non viene effettivamente distribuito”, afferma il dottor O’Brien.

Ci sono diversi motivi per cui le vaccinazioni non si verificano, anche se i vaccini sono disponibili. Questi includono:

La comodità dei servizi. Potrebbero non essere disponibili in un momento, luogo o distanza in cui è facile per le persone impegnate, in particolare le madri, portare i propri figli o adolescenti alle vaccinazioni. Può anche essere un problema per le persone anziane.

Esitazione vaccinale. Le persone che si oppongono alla vaccinazione rappresentano solo una piccola parte di coloro che non si vaccinano. E, in genere, operano sulla base della disinformazione condivisa con loro, afferma il dottor O’Brien. Ma alcune persone potrebbero essere titubanti perché hanno domande sulla sicurezza del vaccino.

“I vaccini stimolano il sistema immunitario naturale del tuo corpo a sviluppare protezioni contro il germe che viene effettivamente vaccinato. [against]. Quindi, quando sarai esposto a questo germe in futuro, in un ambiente reale, il tuo corpo avrà già delle difese.


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