Rapporto recente sulla partita – 5a prova tra India e Inghilterra 2021-2022

I principi non diventano realmente il tuo principi del genere. Non entri semplicemente in un negozio e prendi un Principio dallo scaffale, lo colleghi e premi play. Deve essere delimitato, ridotto e perfezionato prima che sia idoneo a essere il fondamento della tua filosofia.

Soprattutto, ha bisogno di essere testato in modo robusto, anche scosso un po’ per vedere se può resistere ai tempi più difficili. In questo modo sai che è vera sostanza. Il motivo per cui gli All Blacks hanno una politica “niente stronzi” è perché dopo molte sperimentazioni si sono resi conto che non vincono molto dagli stronzi.

Questa squadra di test maschile dell’Inghilterra è dall’altra parte di quello spettro. Dentro l’altro, espressivo, qualche tattica, apparentemente più atmosfera. Tre vittorie empatiche sulla Nuova Zelanda il mese scorso hanno dato loro una rinnovata convinzione, che è stata sposata con la sensazione di portare il rumore al Test cricket e svegliare i vicini.

Armati di una maggiore fiducia nelle loro capacità e autostima, si sono lanciati nel primo giorno di questo quinto test contro l’India e hanno avuto un bell’aspetto. Hanno aderito religiosamente al playbook, anche se era stato scritto solo un mese fa: vincere il sorteggio e scegliere di battere per ultimi, impacchettare la corda, incoraggiare i giocatori di bocce a utilizzare gli spazi aperti a proprio vantaggio e incoraggiare errori di giudizio. In 28 over di gioco avevano India 98 su 5.

Un James Anderson di ritorno ha aperto la strada con tre wicket ma non è riuscito a recuperare il suo grande sparring partner di tutti i tempi Virat Kohli, che è stato uno dei due a cadere a causa di Matthew Potts. Il digiuno di Durham è uno dei ragazzi simbolo di Bazball e, dopo aver eliminato Kane Williamson tre volte nella serie neozelandese, ha sconvolto e poi conquistato l’ex capitano dell’India. Da Future nessuno è entrato in scena e si è ritrovato subito attaccato per merito a tanti nomi di alto profilo.

Di solito è a questo punto che Daryl Mitchell e Tom Blundell si mettono al lavoro per aumentare i punteggi della Nuova Zelanda. E mentre la loro partnership è stata in media di 120,7 su sei inning, l’Inghilterra è stata comunque in grado di mantenere una parvenza di controllo ed è stata persino in grado di continuare a concentrarsi sulla presa di wicket. Questa volta, tuttavia, poiché 98 per 5 è diventato 320 per 5 in 38,3 over, hanno dovuto rivalutare. Questi principi, recitati sempre per la memoria oltre che per la meditazione, sembravano doversi abbandonare, anche se solo per un momento. Per imbastardire una famosa citazione di Mike Tyson, ognuno ha cinque diapositive fino a quando Rishabh Pantsed non è proprio in faccia.

Mentre la band jazz cavalleresca a forma libera dell’India stava per cambiare le cose, Ben Stokes ha fatto del suo meglio per mantenere la rotta. Per quanto i giocatori credano veramente in ciò a cui stanno spingendo Stokes e Brendon McCullum, è umano avere dei dubbi quando un battitore avversario ti colpisce a terra a volontà: a volte per quattro, a volte per sei, a volte con una mano, a volte su uno gamba, a volte anche finendo sulla schiena in seguito.

Jack Leach, forse il più incoraggiato della squadra, con 10 wicket ottenuti a Headingley non pensando al negativo delle serie di salvataggio, ha dovuto regredire a volte. Essendo stato vietato dallo Stokes di spingere un uomo oltre la recinzione solo una settimana fa, gli è stato permesso di mettersi al riparo, prima due terzi in alto e poi completamente indietro quando è diventato evidente che non importava dove si trovava il difensore.

La tattica della palla corta aveva anche un senso di difesa. Stokes e Potts si sono assunti questo carico di lavoro nel tentativo di fare pressione su Ravindra Jadeja o incoraggiare l’ego di Pant a buttarlo giù. Tale era il modo in cui i due mancini giocavano – in particolare Pant, che era più che felice di concedersi colpi duri – che il lato della gamba era rinforzato per arginare il flusso. Anche gli standard di fielding sono diminuiti, con esterni generalmente acuti che si tuffano oltre il confine dispari e alcuni tiri inutili e schizzinosi ai monconi che hanno espulso nove punti di atterramento.

Considerando com’è la partnership di 222 run, quei momenti erano facili da capire. Umano, infatti. Un playthrough che è stato lanciato per testare la tua determinazione e chiederti come hai fatto le cose, soprattutto se le fai in questo modo solo da un mese.

La giustificazione, tuttavia, proveniva da una fonte improbabile. Joe Root ne gettò uno sugli occhi di Pant che aveva individuato le regioni vuote sul pavimento come Wile E. Coyote che cronometrava il Road Runner. Pant gettò la testa indietro e pensò ai 150, solo per distorcere un vantaggio per la terza presa di Crawley sullo scivolo. E con ciò, la carica dell’India è stata fermata e l’Inghilterra è tornata.

“E’ stata una palla coraggiosa, lo dirò”, ha detto il vice allenatore dell’Inghilterra Paul Collingwood dopo i ceppi. “Con due uomini in piedi e appena colpiti alla testa, è stato coraggioso. A volte ci vuole un po’ di genio o coraggio”.

Il wicket di Shardul Thakur significa che la seconda giornata inizia con 338 su 7: l’India in vantaggio generale, ma l’Inghilterra è più che in grado di recuperare se inizia forte sabato. “Possiamo essere contenti della giornata di lavoro”, ha detto Collingwood. “Qualsiasi cosa al di sotto di 360, 370 sarebbe un buon risultato per noi.”

Non sapremo fino alla fine di questa partita quanto sia stata efficace quella rimonta in ritardo per la causa dell’Inghilterra. Si sono ripresi da 55 a 6 per vincere il precedente Test contro la Nuova Zelanda, e qui, per la prima volta in questa nuova era, i giocatori di bocce erano in uno stato di disordine simile. Quindi è nello sport che le nostre conclusioni di oggi riguarderanno il risultato, che ora è una prospettiva binaria data l’avversione di questa squadra inglese al pareggio.

Ma forse dovremmo considerare questa prima giornata come un microcosmo di tutto questo periodo in generale: quello dei tentativi ed errori, dove la vittoria conta meno della prestazione. Col tempo ci saranno delle correzioni, come erano qui. Incoraggiare i battitori avversari a giocare attraverso il punto lasciandolo vuoto è un ottimo modo per convincere un angolo di battuta losco per un vantaggio, ma può portare a singoli facili a girare il colpo e alleviare la pressione. Proteggere il centro e il centro è efficace per tirare eventualmente tiri liberi, ma può portare a menti esauste sul campo e smorzare anche lo spinner più ostinato.

Detto questo, il punto è che l’Inghilterra non ha perso di vista il quadro più ampio e, a sua volta, ha ripreso qualche iniziativa. Ci saranno più volte in futuro in cui la pressione su di loro sarà ancora maggiore. Fino ad allora, la loro determinazione e quei principi saranno un po’ più sicuri grazie a giornate come questa.

Vithushan Ehantharajah è un giornalista sportivo per ESPNcricinfo

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