Recensione di Natchathiram Nagargiradhu: Pa Ranjith accende una scintilla per sfidare le vecchie idee sull’amore

Nachathiram Nagargiradhu custodisce uno specchio incrollabile di come la casta, la classe, il genere e la sessualità siano usati per proteggere l’endogamia nel romanticismo.

L’amore può essere “universale e puro”? Il desiderio è facile come essere attratti da un altro? O tutte le nostre interazioni sono intrinsecamente politiche? Direttore Pa Ranjith Natchhiram Nagargirathu fa a pezzi le definizioni banali del romanticismo, esponendo l’oscurità e le assurdità che si nascondono sotto. Ambientato a Pondicherry, con Dushara Vijayan, Kalaiarasan e Kalidas Jayaram nei ruoli principali, il film custodisce uno specchio incrollabile di come casta, classe, genere e sessualità siano usati per garantire o revocare la validità dell’amore tra le persone.

Dushara, Kalai e Kalidas interpretano attori teatrali con una piccola troupe. Il film inizia con la troupe che cerca di decidere quale sarà la loro prossima commedia. Le discussioni ruotano attorno a ciascuna delle loro interpretazioni di amore e desiderio e, molto rapidamente, il conflitto si instaura. È qui che il regista sembra indulgere in un piccolo gioco di parole intelligente. Il personaggio di Kalai, Arjunan, proviene da una casta dominante di proprietari terrieri. Comincia a fare commenti sarcastici su “naadaga kaathal” (tradotto vagamente come amore drammatico o falso amore), una narrativa dannosa usata nel Tamil Nadu contro uomini dalit che vestono elegantemente con jeans e occhiali da sole per presumibilmente “attirare le donne delle caste superiori”. Questa rappresentazione volutamente vendicativa, che ricorda il mito della “jihad dell’amore”, ha trovato la sua strada dalla politica elettorale a film come Draupati. In Natchiram, Ranjith trasforma l’idea di “naadaga kaathal” in una vera commedia sull’amore. Il direttore della troupe decide che la loro prossima opera teatrale sarà quella che offrirà una critica progressiva di come l’amore sia tenuto in ostaggio dall’eterosessualità e dall’endogamia di casta.

La troupe è composta da persone di caste, generi e sessualità diverse. Anche le loro esperienze vissute con il romanticismo, il modo in cui la società vede ciascuno dei loro amori è molto diverso, Ranjith è desideroso di mostrarlo.

Dushara Vijayan, che ha interpretato l’amata Mariamma in Ranjith’s Sarpatta Parambari ritorna come Renè. René è perfettamente riassunto in una sequenza di una bellezza abbagliante con Arjunan: “Sei comunista?” chiede, colpito e un po’ stordito dalla ferocia della politica di René. “Sono un Ambedkarite”, dice con un sorriso giocoso, mentre si gusta un piatto di patatine fritte di manzo.

Il processo attraverso il quale ognuno di noi entra nella nostra vita politica personale è un aspetto importante di Natchiram. C’è un tempo in cui Arjunan è stato profondamente offensivo nei confronti dei suoi colleghi e in seguito, vergognandosi di se stesso, decide di andarsene. È René che insiste affinché rimanga. “Dovrebbe affrontare tutti noi. Affronta i suoi errori. Se se ne va, non imparerà mai”, ha detto. René, il fervente Ambedkarita, riconosce che il processo di politicizzazione consiste nel riconoscere il proprio bigottismo e la propria disinformazione. È un processo di disapprendimento e potenziamento. E infine, è una progressione permanente verso qualcosa di più radicale. Così, quando in seguito apre le porte del teatro dipinte con un grande Buddha e Arjunan la segue, la scena ricorda fortemente il testo “Neeye oli, neeye vazhi” (sii la tua luce, sii a modo tuo) di Sarpatta.

Kalai possiede il suo ruolo di tipo di maschio tossico con cui molti, molti di noi hanno avuto a che fare. È misogino, casta, omofobo e transfobico. Le sue idee sull’amore sono atrocemente confuse. La sua transizione da tale oscurità è disordinata. Ci sono diverse volte in cui è così irritante che ti ritrovi a borbottare irritato sullo schermo: una testimonianza del potenziale dell’attore.

Rene de Dushara è qualcuno che la casta ha seguito per tutta la vita. Ecco come spiega la sua eleganza, il suo coraggio, la sua sfida e la sua rabbia, ma anche la sua vulnerabilità ben custodita. René fa notare che come donna Dalit, questo è l’unico modo in cui sa essere. Tuttavia, a volte il gioco di Dushara sembra irregolare. Ci sono grandi parti in cui brilla assolutamente, ma altre in cui si presenta come artificiosa, priva dell’equilibrio facile con cui ha tirato fuori Mariamma. È ancora una gioia da guardare sullo schermo e un sollievo dalle eroine dalla pelle pallida che Kollywood presenta regolarmente come la donna ideale. Questo è solo il secondo ruolo da protagonista di Dushara e spero vivamente di vederla continuare a lasciare il segno nell’industria tamil.

Iniyan di Kalidas Jayaram, l’ex partner di Rene, offre un altro interessante spaccato della mascolinità. L’attore riesce sia a interpretare la parodia di un amante abbandonato di tipo Kollywood quando necessario, sia ad avere lampi di autocoscienza che arricchiscono il suo personaggio.

Un altro preferito dai fan di Sarapatta di ritorno è Shabbir Kallarakal alias Dancing Rose. È come se il regista avesse prefigurato le prese in giro che probabilmente il film riceverà da alcuni. Il personaggio di Shabbir è qualcuno che si insinua nel film con una tale minaccia ultraterrena, è difficile dire se sia umano o qualcosa di più terrificante.

Come in tutti i suoi film precedenti, Natchiram segna un cambio di tono nel cinema di Ranjith. A volte si attiene a uno stile narrativo diretto, finché la storia, attraverso lo spettacolo della compagnia teatrale, diventa onirica e astratta.

La colonna sonora del direttore musicale Tenma si adatta perfettamente agli eventi di Nachathiram. Che sia la canzone introduttiva “Rangatinam” che aiuta a dare il tono al film, o l’irresistibile dolcezza della title track “Natatchiram Nagargiradhu”, eseguita dai cantautori Arivu e Shreya Srinivas, ognuno di loro è indimenticabile. Il secondo è particolarmente un cambiamento sorprendente per Arivu, che abbiamo sentito principalmente come artista hip-hop. Natchiram Questa è la seconda volta che Tenma compone la musica per un film e ci lascia con un album memorabile come quello di Irandam Ullagaporin Kadaisi Gundu.

Se c’era un aspetto che penso avrebbe potuto offrire molto di più, è la rappresentazione della politica LGBTQIA+. Questo è forse il punto in cui il film manca di più. Ranjith vuole registrare la sua solidarietà in Natchiram molto fermamente, ma una storia deve anche andare oltre la solidarietà. Per parlare in modo specifico dell’amore queer e delle esperienze LGBTQIA+, sarebbe stato meglio se il film fosse stato co-scritto da una persona LGBTQIA+. Senza di essa, molti dei personaggi suonano bidimensionali, anche se gli attori si esibiscono al meglio. Natchathiram è uno dei pochi film tamil a tentare una rappresentazione progressiva, quindi da Ranjith mi aspetto di più.

Alla fine, Ranjith non ti lascia per sempre una beatitudine semplicistica, ma qualcosa di molto più essenziale: una scintilla di sfida, per ricordarci di continuare a resistere.

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