Se Diego Simeone lascia, l’Atletico Madrid ha il perfetto successore in attesa

Con otto trofei vinti e centinaia di milioni di euro guadagnati durante i suoi 11 anni di regno all’Atletico Madrid, fintanto che Diego Simeone qualifica nuovamente la sua squadra per la Champions League, si è sicuramente guadagnato il diritto di premere il pulsante di reset e provare a sistemare Tutto quanto. questo è ovviamente sbagliato con la sua squadra che fallisce. Se, invece, la sconfitta contro i neo campioni di Spagna, il Real Madrid, in Derby domenica (15:00 ET, streaming in diretta su ESPN+) dovessero intensificare una spirale discendente fuori dai primi quattro della Liga, perdendo all’Atleti il ​​loro solito flusso di introiti enormi dalla principale competizione europea per club, quindi l’argomento del ritiro dell’argentino sarebbe diventato un argomento di conversazione obbligatorio per coloro che lo impiegano.

Sebbene sia ampiamente riportato che Simeone guadagni più di 20 milioni di euro a stagione, rendendolo l’allenatore di calcio più pagato al mondo, non è suo dovere vincere il titolo o un trofeo europeo ogni stagione. Eliminiamo quello. Ma per i suoi stessi standard e qualsiasi misura oggettiva, è stata una difesa del titolo pallida, scoraggiante, disorganizzata, confusa e imbarazzante. Se l’Atletico finisse fuori dai primi quattro, cosa che resta del tutto in suo potere evitare visto che si trova tre punti sopra il Real Betis, quinto in classifica, sarebbe la prima volta in una stagione completa di Simeone da quando è entrato in carica.

Coloro che credono nello status quo (supporto per la continuità piuttosto che per una rock band a tre accordi) probabilmente diranno: “Dimentica le difficoltà di questa stagione, guarda la storia di successo”. Aggiungeranno, compiaciuti: “Non dubitare di Simeone, alla fine tutto si risolverà!”

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Tuttavia, non penso che sia abbastanza logico, né riflette ciò che abbiamo visto con chiarezza cristallina nella parte migliore degli ultimi 10 mesi. I metodi del preparatore atletico dell’Atleti Oscar Ortega non solo sembrano essere stati superati dalle brutali richieste del moderno calcio d’élite, ma penso che non riescano nemmeno a convincere il Rojiblanco Giocatori. Simeone non sapeva, né attraverso la motivazione manageriale né il rimpasto strategico/tattico, come ottenere il massimo dalla sua rosa. Inoltre non è sicuro di quale formazione, cosa che cambierà spesso più volte durante una partita (e più volte nel corso di un mese), sia la migliore per massimizzare il potenziale del suo talentuoso staff.

In più occasioni in questa stagione i suoi giocatori più importanti hanno parlato dei problemi che devono affrontare. Il filo conduttore è che tutti sanno che mancano elementi seri, che mancano di personalità, che si sparano costantemente ai piedi giocando intensamente solo per brevi periodi nelle partite e spesso quando l’Atletico sta già trascinando o scendendo. un uomo .

Le figure chiave in questa parata di interviste post-partita “Houston, abbiamo un problema” includono Jan Oblak e Jose Gimenez. Joao Felix ha risparmiato le sue critiche per un’intervista con un talentuoso giornalista irlandese ed è stato subito abbandonato per aver suggerito di sapere qual era il problema centrale. È stato quindi reintegrato quando Simeone si è reso conto tardivamente che il 22enne aveva visto le cose molto più chiare di lui ed era ora di abbandonare Luis Suarez.

Sebbene la stagione non sia ancora finita, Simeone vanta le peggiori statistiche chiave del suo intero regno nell’Atletico, che sarebbero esacerbate se finisse quinto.

La successione, quando si parla di dinastia calcistica, è una questione profondamente spinosa. I primi esempi includono il modo in cui il Liverpool ha affrontato il declino e la fine della sua squadra dirigenziale “Boot Room” (30 anni senza vincere il titolo in Inghilterra), i tortuosi tentativi dell’Arsenal di ripristinare la grandezza dopo Arsene Wenger e, naturalmente, il disastroso pasticcio in cui il Manchester Lo United è sceso dopo il ritiro del loro più grande allenatore, Sir Alex Ferguson.

Ogni volta che Simeone sceglie di intraprendere un periodo in Serie A – con Inter o Lazio, si potrebbe immaginare – o l’Atletico si avvicina a lui e gli dice: “Grazie per i ricordi, è stato bello, ma…”, questo è il momento della scelta la strategia giusta per ciò che verrà dopo sarà un compito vessatorio e ingrato. Tuttavia, potrebbe benissimo esserci una soluzione molto allettante e avvincente che sta per presentarsi.

Lo scorso fine settimana, l’Athletic Club ha portato l’Atleti in lavanderia. Il punteggio finale è stato solo 2-0, ma avrebbe potuto essere un’esperienza molto più umiliante per i campioni in carica. Tutte le statistiche su corsa, pressing, sprint e gioco di transizione sono state schiaccianti a favore dell’Athletic. L’Atletico era fatto per sembrare esausto, stanco, piatto.

In parole povere, l’Athletic ha fatto all’Atleti quello che l’Atletico – per la maggior parte delle sue campagne sotto Simeone – ha fatto ai suoi rivali nazionali ed europei. L’architetto? Marcelino Garcia Toral.

Nei suoi 16 mesi alla guida del San Mames, questo allenatore intenso, motivato e super competitivo – le cui capacità sono facilmente paragonabili a quelle di Unai Emery, Julen Lopetegui o Rafa Benitez – ha vinto all’Athletic solo il suo secondo trofeo in 37 anni l’anno scorso. Supercopa Espana, li ha portati ad altre due finali di Copa del Rey e li ha rosicchiati all’ultima occasione del calcio europeo di questa stagione. Questi risultati si uniscono a lui per promuovere il Racing Santander e portarlo in Europa, la sua eccellente campagna per riportare il Villarreal nella massima serie dopo la retrocessione nel 2012 prima di portarlo alle semifinali di Europa League, oltre a vincere il Copa del Rey del Valencia in questa emozionante vittoria finale del 2019 sul Barcellona di Ernesto Valverde.

Il problema con l’Athletic è che rimane un club gestito dal presidente. Quest’estate si terranno le elezioni per il nuovo leader. Finora, non c’è molto sostegno per mantenere Marcelino tra i candidati in grado di sostituire l’incumbent Aitor Elizegi.

Puoi capire il fenomeno, anche se non sei d’accordo con esso. Sia per invogliare gli elettori con qualcosa di brillante e nuovo (una tattica non insolita in un gioco di potere politico) sia per avere un personale senso di nomina Tipo grato al candidato, è comune nelle elezioni presidenziali che ci sia una sfilata di potenziali opzioni di coaching offerte. In questo caso, è quasi indipendentemente da come sta andando Marcelino (non un basco, soprattutto).

Alcuni in campagna elettorale sognano che Marcelo Bielsa – disoccupato dopo essere stato licenziato dal Leeds United – torni nel club che ha portato alla finale di Europa League 2012 a Bucarest (ironicamente contro l’Atletico di Simeone, cinque mesi dopo il suo arrivo). Il candidato lampantemente ovvio per qualsiasi nuovo presidente del San Mames da portare a casa, tuttavia, è Andoni Iraola.

Il 39enne allenatore del Rayo Vallecano, nato nei Paesi Baschi, è chiaramente talentuoso e ovviamente è improbabile che continui a lavorare sotto l’odiato e insignificante presidente del Rayo Martin Presa a lungo, se non a medio termine. È una certezza da corsa che l’Athletic abbia chiamato a casa Iraola, accetterebbe volentieri. È una certezza ancora più forte che sarebbe stato salutato dai fan dell’Athletic come un eroe conquistatore, forse anche un messia basco. Iraola è uno di quei ragazzi, con oltre 500 partite competitive come terzino destro e una manciata di finali per Los Leones, che è considerato il cuore e l’anima del club e della sua filosofia. È in sintonia con la base di fan e anche adorato da loro.

Tutto questo è uno scenario che, abbastanza sorprendentemente, lascerebbe Marcelino a piede libero.

Se Simeone fa come al solito e mette l’Atletico tra i primi quattro, garantendo così circa 70 milioni di euro dalla prossima Champions League (con tanto di più a disposizione per passare alle semifinali o ad un’altra finale), allora il suo record gli è valso il diritto di scegliere se continua o si rinfresca tramite un anno sabbatico e forse qualche stagione altrove. Se, invece, l’Atleti, e forse anche il loro allenatore, giungono alla conclusione che ora è un momento utile e sensato per prendersi una pausa l’uno dall’altro, se decidono che alcune delle idee di Simeone, anziché aver superato una data di scadenza , ha iniziato a rimbalzare sui giocatori piuttosto che adattarsi, quindi Marcelino dipinge come un sostituto molto, molto accettabile.

Questo non è un argomento a favore della rimozione di Simeone, tutt’altro. È stato un anno difficile per lui personalmente.

A 52 anni è di nuovo genitore di un giovane con la sua nuova compagna. Il boss dell’Atleti ha purtroppo perso il padre tanto amato e molto influente solo poche settimane fa. Può darsi che non solo diriga Los Rojiblancos tra i primi quattro si prende una pausa, riflette, si rinfresca e torna forte la prossima stagione.

Ma se succede il peggio e l’Atleti scivola fuori dai primi quattro, allora Marcelino è a disposizione, libero sul mercato estivo. Sarebbe solo che le persone unilaterali e ingenue non si fermassero a pensare: “Non è il sostituto perfetto per Simeone?”

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