Segnali di pericolo, sintomi e trattamento

Dal Prof. Dr. Jyoti Ranjan Parida

A causa della sovraesposizione al sole o ai raggi UV, tendiamo spesso a sviluppare eruzioni cutanee rosse a forma di farfalla sulle guance e su altre parti del nostro corpo. È opinione comune che si tratti solo di un’eruzione cutanea stagionale, che continua a manifestarsi a intervalli regolari. Devi stare attento. Potrebbe essere uno dei sintomi principali di una malattia autoimmune chiamata “lupus eritematoso sistemico”. La manifestazione di questa malattia può variare da una semplice eruzione cutanea a gravi complicazioni che colpiscono i reni, il cervello e il cuore.

Oggi, con un trattamento adeguato, un paziente con Lupus può condurre una vita normale. A causa della mancanza di consapevolezza o di una diagnosi precoce e di un trattamento adeguato, questi pazienti soffrono di complicanze a lungo termine e danni d’organo. Il 10 maggio si celebra la “Giornata Mondiale del Lupus” per sensibilizzare su questa malattia incurabile ma potenzialmente curabile. Il tema del Lupus Day di quest’anno è “Rendere visibile il lupus” con l’uso dei social media e di altre piattaforme per una maggiore consapevolezza di questa malattia in modo che venga offerto aiuto a questi pazienti per cercare un trattamento precoce.

Cos’è il lupus?

A volte il nostro sistema immunitario va in tilt e si scatena. Legge male i segnali. Di conseguenza, le nostre difese non riescono a riconoscere il nostro corpo al lavoro e “iniziano” ad attaccare le nostre stesse cellule. Questo porta a malattie chiamate malattie autoimmuni (autoimmuni) e una di queste malattie è il “lupus eritematoso sistemico” comunemente noto come lupus. È molto difficile da diagnosticare perché diversi pazienti possono avere presentazioni diverse. Può colpire la pelle, le articolazioni, il sangue, il cuore, i reni, il cervello, ecc.

Quali sono i segnali e i sintomi premonitori?

La comparsa di un’eruzione malare rossastra, piatta o in rilievo sugli zigomi, chiamata anche “eruzione cutanea da farfalla” (per la sua forma), è un sintomo molto classico del lupus. Altre caratteristiche possono essere eruzioni cutanee sulle aree esposte al sole, ulcerazioni orali o nasofaringee indolori o eccessiva perdita di capelli. Qualsiasi giovane paziente che perde proteine ​​o sangue nelle urine; un’insolita diminuzione dell’emoglobina, febbre prolungata, dolori articolari, ecc. possono essere i segnali di avvertimento.

La diagnosi precoce è possibile?

Lupus è chiamato il “grande imitatore” perché i suoi sintomi imitano molte altre malattie. È molto difficile da diagnosticare a meno che non lo cerchi in modo specifico. Quindi un medico preparato e attento può aiutarti. Nessun test o sintomo può diagnosticare il lupus. Data la sua natura multisistemica, il lupus è generalmente sospettato quando un giovane paziente presenta disturbi di due o più sistemi. Ad esempio, se una persona sviluppa dolori articolari, insufficienza renale e diminuzione dell’emoglobina, insieme a febbre, si sospetta il lupus.

C’è un sesso e una fascia di età specifici che sono più inclini alla malattia?

Colpisce principalmente le donne nella fascia di età compresa tra 15 e 45 anni. Tuttavia, uomini, bambini e adolescenti possono sviluppare tutti la stessa cosa. Su 10 pazienti, di solito uno è maschio e il resto è femmina.

Esiste un test per rilevare il lupus?

Un test per gli anticorpi antinucleari (ANA) viene eseguito per lo screening del lupus se qualcuno ha sintomi indicativi della malattia. La sensibilità e la semplicità di un test ANA lo rendono estremamente popolare per determinare l’intensità della malattia. Ma non è un test specifico e può essere presente anche nelle persone normali. Una volta che i risultati del test ANA sono positivi, vengono eseguiti test anti-dsDNA e complementari per confermare il lupus.

È contagioso?

No, non è contagioso; nemmeno attraverso il contatto sessuale. Quindi le persone non dovrebbero avere alcuno stigma sociale per vivere con i pazienti affetti da lupus. In effetti, è consigliabile dare loro un supporto emotivo e morale perché ne hanno più bisogno.

Quali precauzioni dovrebbero prendere i pazienti con Lupus?

Di tutti i fattori ambientali, è noto che la luce solare peggiora il lupus. Una persona con lupus dovrebbe usare la protezione solare ed evitare i raggi UV. Inoltre, evitare lo stress e la fatica e smettere di fumare aiuta sempre.

Quali esercizi aiutano i pazienti con lupus?

L’aerobica regolare e gli esercizi di respirazione profonda aiutano con la guarigione mentale e fisica a lungo termine. Ma devono essere praticati contemporaneamente ai farmaci prescritti.

Qual è il trattamento di base per il lupus?

Poiché il sistema immunitario iperattivo è in errore, causando danni a diversi organi, i farmaci immunosoppressori sono il cardine del trattamento. Il corticosteroide salva vite, ma il suo uso prolungato non necessario può avere effetti collaterali. Quando il trattamento è necessario per un periodo prolungato, altri farmaci come idrossiclorochina, ciclofosfamide, azatioprina, micofenolato, ecc. vengono utilizzati, il che aiuta a ridurre la dose di corticosteroidi. Poiché tutti questi farmaci possono avere effetti collaterali, il trattamento per il lupus dovrebbe quindi essere effettuato sotto la guida di un reumatologo clinico qualificato o di un immunologo.

Quali sono le complicazioni a lungo termine del lupus?

Le complicazioni possono essere correlate alla malattia stessa o al suo trattamento. Se non trattata bene, può causare insufficienza renale, distruzione ossea (necrosi avscular), aterosclerosi e malattie cardiache, ecc. Questi pazienti sono anche a rischio di infezioni e osteoporosi come effetto collaterale del trattamento.

I pazienti affetti da lupus possono prendere il vaccino contro il COVID?

I pazienti affetti da lupus possono assumere i vaccini Covid come i pazienti normali e i due vaccini disponibili in India (Covaxin e Covishield) sono sicuri da usare. I pazienti che assumono steroidi ad alte dosi (più di 10 mg di prednisolone) o farmaci immunosoppressori consigliati possono mostrare una risposta leggermente inferiore al vaccino. Questi pazienti dovrebbero consultare i reumatologi e programmare la loro vaccinazione.

Un’ultima parola per questi pazienti

Sebbene non esista una cura permanente, se trattata al momento giusto, la maggior parte dei pazienti affetti da Lupus può condurre una vita normale. L’accettazione della malattia e l’aderenza ai farmaci sono determinanti per un migliore esito. I recenti progressi nella comprensione molecolare della malattia hanno fornito sufficienti speranze per un trattamento rivoluzionario nel prossimo futuro.

L’autore, il Prof. Dr. Jyoti Ranjan Parida, è un immunologo, reumatologo; e anche Direttore medico dell’Odisha Arthritis and Reumatology Center.

(Disclaimer: le opinioni espresse sono quelle dell’autore e non hanno nulla a che fare con la carta o le opinioni di OTV. OTV non si assume alcuna responsabilità al riguardo.)

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