Singhiozzi, applausi, fischi, silenzio… la colonna sonora dello stadio mentre il Kerala diventa la capitale del calcio dell’India

Lo stadio di calcio Manjeri-Payyanad nel Kerala centrale sembra uscito da una cartolina. È in mezzo al nulla – niente negozi o zone residenziali per chilometri intorno alla strada di accesso; le gradinate basse e lunghe che corrono parallele alla lunghezza del campo sono aperte alle intemperie, così come quelle curve dietro le porte. Dietro di loro, le verdi colline di Malappuram formano uno scenario drammatico.

Lunedì, lo stadio ha ospitato la finale del Santosh Trophy, il torneo interstatale annuale, e ha visto anche circa 30.000 spettatori venire a vederlo. Da quindici giorni gli abitanti di Malappuram hanno compiuto il pellegrinaggio quotidiano allo stadio e non sono rimasti delusi. La loro squadra, il Kerala, ha segnato 18 gol in cinque partite in rotta verso la finale, di cui sette in semifinale contro i vicini Karnataka. In finale, affronteranno il Bengala occidentale, le potenze del calcio indiano, 32 (TRENTA DUE!) vincitori del Santosh Trophy.

Il torneo esiste dal 1941, ma oggi non ha più il fascino e il prestigio di decenni fa. Ora è il terzo livello del calcio indiano, giocatori lontani dai gradini della nazionale e da quelli delle squadre ISL e I-League. Considera l’I-League che si svolge simultaneamente a Calcutta e capisci quanto sia diventato marginale questo torneo nel programma.

Per quelli del Kerala di una certa età, invece, lo era il torneo di calcio, e competere per esso significa sempre qualcosa. E così i fan sono arrivati ​​a migliaia; questo giornalista ha raggiunto la strada avvicinandosi al suolo alle 17:30, due ore e mezza prima del calcio d’inizio e ci è voluta un’altra mezz’ora per coprire l’ultimo miglio, traffico da paraurti a paraurti, motociclette ovunque. Sembra che lo stadio si sia lentamente riempito fino alle 16:00, quattro ore intere prima del calcio d’inizio.

Quanti erano? Bene, quando annunciano che la presenza ufficiale è di 26.875, sono i fischi del Kerala: urlano (e devi urlare questo)”booooo“, il “ooo” finale che sale e scende più a lungo di quanto tu possa reggere – che risuona per lo stadio. Tutti sanno che il numero fa schifo. Ce ne sono almeno 5.000 in più. Su whatsapp viene inoltrato un solo biglietto a più persone, e da allora non c’è nessun tipo di swipe, questo trucco fa miracoli. Ci sono molti che saltano i muretti intorno alle tribune dietro ogni porta. Ci sono persone sedute in ogni posto disponibile sulle tribune e ce ne sono altre in piedi davanti, accanto e dietro li E’ un casino fuori dai cancelli del complesso dello stadio, e peggio ancora ai punti di ingresso si trova all’interno.La minaccia di un imminente lati il carico è pesante nell’aria.

Questo è tutto pre-partita, tuttavia. Una volta che il gioco inizia, nient’altro conta. Tutti i poliziotti assegnati allo stadio ci sono dentro, lo guardano, lo commentano, lo vivono. Così fanno il personale dei vigili del fuoco e dei soccorsi, così come le centinaia di volontari.

Nel primo tempo il Kerala attacca la porta proprio davanti a dove mi trovo io – su una sedia, perché è quello che fanno tutti e non c’è altro modo di vedere la partita. Ci sono persone provenienti da tutto il distretto (e alcune da più lontano) che si contendono i panorami migliori.

C’è Rizwan, poco più che ventenne, che è venuto da Nilambur con i suoi amici. Erano venuti per la semifinale ma sono tornati dopo non aver ottenuto i biglietti e hanno perso lo spettacolo fornito dal loro eroe locale Jesin TK (sostituto al 30 ‘contro il Karnataka ha segnato 5 gol quel giorno).

C’è Srinivasan, un gentiluomo leggermente più anziano che si fa strada nel gioco, dicendo ai giocatori esattamente quanto peso richiede un passaggio filtrante e quando cambiare fianco. Dice a chiunque lo ascolti di tenere d’occhio Arjun Jayaraj e Jijo Joseph, i capibanda del centrocampo del Kerala.

C’è Noufal, che per metà osserva, per metà spiega le regole e le complessità di questo gioco che adora al suo giovane figlio e alla sua figlia, entrambi affascinati dall’intero shebang.

C’è Mohammedkutty, che è venuto da solo e continua a scuotere dolcemente la testa alle occasioni che il Kerala manca. Verso la fine degli anni ’70, ricorda la volta in cui andò a vedere il Santosh Trophy dal vivo a metà degli anni ’70 a Kozhikode (la grande città più vicina).

Venivano nei loro migliori abiti da sera, di un bianco immacolato mondo e camicie ben stirate e rasate di ogni tipo. Ci sono molti Messi, anche un solo PSG #30. C’è l’occasionale Ronaldo #7 e molte maglie del Brasile senza nome. C’è anche un numero 10 di Newell’s Old Boys: Maradona, ancora rappresentato in quel piccolo angolo dove lo amano più di chiunque altro. Ma soprattutto sono migliaia i Kerala Blasters gialli, il colore corrispondente a quello della squadra del Kerala.

È l’ultima notte di Ramzan, e tra commenti e applausi e”kooos“La folla condivide il cibo che ha portato e l’acqua. Intorno agli straordinari, un’enorme anguria viene tagliata da qualche parte davanti a me e generosamente distribuita a tutti: non ci sono estranei tra la folla del Malappuram.

La partita in sé è tesa, sospettosa, molto fisica. Una vera finale. Il Bengala sbaglia qualche occasione in avvio e ogni volta il sollievo è palpabile. Il Kerala cresce nel gioco, crea molteplici occasioni e le manca tutte. Questo alimenta il pessimismo intrinseco dei Malayalee, in particolare quello della generazione leggermente più anziana, e tutti parlano di come sia solo questione di tempo prima che la loro squadra ceda. Man mano che la tensione aumenta, aumenta anche la frustrazione. Il ronzio incessante delle vuvuzelas svanisce, così come il tambureggiamento ritmico che l’accompagna. Un ritornello improvvisato dal classico inno della Coppa del Mondo 1998 di Ricky Martin, The Cup of Life, solleva una posizione.

Al 97′, Dilip Orawn segna per il Bengala e lo stadio cade nel silenzio. Sì, circa 30.000 persone che tacciono allo stesso tempo sono… forti. Il silenzio riempie l’aria, pesante e brutto. Dura un intero minuto, prima che alcune vuvuzela suscitino un forte e travolgente applauso. Che funzioni. Dieci minuti dopo, Bibin Ajayan segna. Il rumore ora è assordante. Tutti urlano e saltano. Lo stadio sta letteralmente rimbalzando. Tutti baciano tutti. Le sedie sono appiattite. Mohammedkutty ha di nuovo 20 anni, il primogenito silenzioso trasformato in un uomo-bambino saltellante e ridacchiante. “Adesso non importa nemmeno se perdiamo”, riesce a dire tra i singhiozzi di felicità.

Il rigore, per fortuna, avviene nella porta proprio davanti. Ogni gol del Kerala viene acclamato come se avesse vinto la Coppa del Mondo. L’unica miss del Bengala riceve applausi ancora più forti. Quando Fasalrahman Methukayil colpisce al quinto e ultimo rigore… viene la pelle d’oca. I livelli di decibel sono fuori scala. Nessuno sa davvero cosa fare di se stesso. C’è un’invasione di mini-terra. I giocatori stanno impazzendo, così come l’allenatore Bino George. La folla canta i propri nomi quando torna in sé. Quasi tutti restano indietro, attraverso una cerimonia di presentazione molto lunga e molto noiosa, per vedere la loro squadra alzare il trofeo. Questa è la settima vittoria del Kerala. Lo stato ora ospita il Santosh Trophy, la I-League, la Indian Women’s League e le seconde classificate dell’ISL.

Mentre la folla si insinua nello stadio, la scarica di adrenalina diminuisce, i pochi hotel aperti della zona si riempiono rapidamente. Mi fermo in un posto abbastanza lontano dallo stadio, ed è affollato. Mentre aspetto il mio ordine di riso al burro chiarificato e pollo alla griglia, accendo l’ultima partita di Premier League (calcio d’inizio alle 00:30) tra Manchester United e Brentford. Anche mentre aspetta che i suoi polli vengano grigliati al momento più succoso, il cuoco, Naseem, si aggira per controllare il punteggio. È appena passato l’intervallo e lo United è in vantaggio e (sorprendentemente) sta giocando un buon calcio. Sorridiamo entrambi e lui mi vede subito come un altro tifoso dello United. In quel momento, il suo capo lo vede e deve correre alla griglia. Prendo quel pollo molto più velocemente di chiunque altro intorno a me, però, con un’ondata veloce e un “l’anno prossimo lo faremo!”

Trofeo Santoch. Tornei a sette Partite interuniversitarie. La Premier League inglese. A Malappuram il calcio non si ferma mai.

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