Sono necessarie soluzioni urgenti per arginare gli alti tassi di cancro nell’Africa subsahariana

Una commissione raccomanda l’espansione dell’assistenza sanitaria universale e la diagnosi precoce del cancro per combattere il cancro nell’Africa subsahariana, una delle regioni più colpite al mondo.

Un nuovo Oncologia delle lancette La Commissione rileva che i decessi annuali per cancro nell’Africa subsahariana (SSA) potrebbero raggiungere 1 milione entro il 2030, quasi il doppio dei 520.000 decessi per cancro verificatisi nel 2020.

Senza interventi rapidi, osserva la commissione, si prevede che anche l’incidenza del cancro raddoppierà entro il 2040 a oltre 1,4 milioni di casi all’anno.

Rispetto al resto del mondo, si stima che circa il 4,2% di tutti i nuovi casi di cancro nel mondo si sia verificato in SSA.

Le donne sono più colpite dal cancro rispetto agli uomini nella SSA (139,0 contro 119,4 per 100.000), a differenza degli Stati Uniti e dell’Europa, con i tumori della mammella e del collo dell’utero tra i tipi di cancro più comuni nella regione. I decessi per cancro al seno possono essere ridotti dagli screening, mentre i casi di cancro cervicale possono essere ridotti dai vaccini HPV.

Inoltre, la prevalenza del cancro infantile nella SSA è ora di 56,3 casi per milione e, secondo le attuali proiezioni, la metà dei tumori infantili nel mondo nel 2050 si verificherà in Africa.

La crescente crisi del cancro nella SSA potrebbe essere il risultato di una combinazione di fattori, tra cui infezioni, esposizioni ambientali, invecchiamento della popolazione, crescente adozione di stili di vita occidentalizzati e problemi infrastrutturali, afferma un comunicato stampa.

A peggiorare le cose, molti di questi fattori sono stati ulteriormente esacerbati durante la pandemia di coronavirus.

La Commissione, composta da esperti nazionali e internazionali della salute e del mondo accademico, fornisce un quadro che può essere utilizzato da governi e ONG (organizzazioni non governative) per migliorare l’accesso alle cure oncologiche, accelerare la prevenzione del cancro e aumentare la sopravvivenza nella SSA.

“Le tendenze previste sottolineano i costi devastanti dell’inazione sui tassi di incidenza del cancro e sulla mortalità per cancro nell’Africa subsahariana”, afferma Wilfred Ngwa, presidente della Commissione, Johns Hopkins Medicine, USA/ICT University, Camerun.

“Sebbene l’elenco degli ostacoli che impediscono un controllo efficace del cancro nella regione sia lungo, la ricerca di solidi registri del cancro, piani efficaci di controllo del cancro, screening e diagnosi precoci del cancro e l’integrazione delle cure palliative nel percorso di cura del cancro è particolarmente importante.

“Allo stesso tempo, occorre porre maggiore enfasi sull’implementazione della telemedicina e delle nuove tecnologie, sullo sviluppo e sulla formazione del personale oncologico e sulla stimolazione della ricerca sul cancro. Nonostante queste enormi sfide, i nostri risultati e le nostre raccomandazioni sottolineano che esistono soluzioni per migliorare radicalmente la cura del cancro nella regione.

Africa subsahariana afflitta dal cancro

In uno studio separato dell’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) pubblicato insieme alla Commissione, i tumori della mammella e del collo dell’utero erano le forme più comuni della malattia, classificandosi rispettivamente al primo posto in 28 e 19 paesi SSA nel 2020.

Lo studio ha anche rilevato che il cancro cervicale è stato responsabile della maggior parte dei decessi per cancro (1 decesso su 100) ed è stata la principale causa di morte per cancro tra le donne in 27 paesi (il cancro al seno, al contrario, è stata la principale causa di morte per cancro in 21 dei Paesi).

Sebbene ci siano variazioni geografiche da considerare, le donne nella SSA hanno un rischio quasi del 14% di sviluppare il cancro entro i 75 anni. Tra gli uomini, il cancro alla prostata è stata la principale causa di cancro (77.300 casi) in 40 paesi SSA. , seguito dal cancro del fegato (24.700 casi) e del colon-retto (23.400 casi).

La malattia non può essere combattuta adeguatamente perché mancano programmi di prevenzione del cancro e, anche se ci fossero, la maggior parte dei paesi dell’Africa subsahariana ha tassi di partecipazione ai programmi di prevenzione inferiori al 50%, con alcuni casi fino al 10% o meno.

Quando si tratta di cancro cervicale, più di un terzo di tutti i decessi globali per questa malattia si verificano nella SSA, anche se la popolazione femminile della SSA è solo il 14% della popolazione femminile globale. La copertura vaccinale contro l’HPV è bassa, con una media del 49,4%, e solo 16 dei 46 paesi dell’Africa subsahariana hanno programmi di vaccinazione contro l’HPV.

Il comunicato stampa elenca anche le ragioni di una parte significativa del carico di cancro nella SSA, comprese le malattie infettive (il più delle volte malattie virali incluso l’HPV), il fumo, il consumo di alcol tra gli uomini e l’apporto calorico giornaliero elevato.

Ad esempio, i tassi di obesità sono aumentati notevolmente a causa del passaggio a una dieta più occidentale insieme a stili di vita più sedentari, con un balzo del 1.400% in Burkina Faso e oltre il 500% in Ghana, Benin, Etiopia e Togo negli ultimi tre decenni.

Grazie alle vigorose campagne di marketing delle aziende produttrici di tabacco, il consumo di tabacco è salito alle stelle, a differenza delle aree ad alto reddito. In Africa nel suo insieme si prevede che il fumo aumenterà del 41%, dal 12,8% nel 2010 al 18,1% nel 2025, mentre in alcuni paesi il tasso è già molto più alto, come il Lesotho, dove il consumo di tabacco è del 26,7%.

Il consumo di alcol è più vario, con alcuni paesi che bevono più di altri e altri che si astengono completamente.

La Commissione rileva che ci sono stati alcuni risvolti positivi: come primo paese a basso reddito ad attuare un programma nazionale di vaccinazione contro l’HPV, il Ruanda ha avuto un tale successo che è diventato uno dei paesi con la più alta copertura di vaccini contro l’HPV al mondo.

“La conoscenza e l’atteggiamento della popolazione nei confronti dei fattori di rischio del cancro sono fondamentali per ridurre il carico di cancro nell’Africa subsahariana”, ha affermato la copresidente della Commissione Beatrice Wiafe Addai, Peace and Love Hospitals Ghana e Breast Care International.

“Le campagne di sanità pubblica devono essere parte integrante di qualsiasi programma efficace di controllo del cancro per aumentare la consapevolezza dei fattori di rischio dannosi e delle abitudini sane e dissipare la disinformazione.

“Allo stesso tempo, è necessario mettere in atto politiche trasformative per promuovere l’adozione della prevenzione del cancro. Studi di casi precedenti hanno dimostrato che le società civili potrebbero collaborare con i governi per progettare programmi scalabili di educazione e sensibilizzazione sul cancro in tutta la SSA in parallelo con altre iniziative.

Raccomandazioni

La Commissione propone un elenco di otto azioni per compiere progressi decisivi verso la riduzione del carico di cancro nell’Africa subsahariana:

1. Sviluppare o aggiornare piani nazionali di controllo del cancro e fornire finanziamenti sostenibili per garantirne l’attuazione

2. Investire nella registrazione del cancro per fornire dati su cui verrà intrapresa una pianificazione razionale del cancro

3. Espandere la copertura sanitaria universale, incorporando la cura del cancro nei pacchetti di prestazioni essenziali e nei sistemi di assicurazione sanitaria nazionale per ridurre le spese vive per le terapie essenziali per i cittadini malati di cancro

4. Programmi pilota di screening del cancro e diagnosi precoce che utilizzano la tecnologia point-of-care fornita da professionisti sanitari alleati

5. Includere le cure palliative come parte integrante ed essenziale della cura del cancro

6. Stabilire programmi di formazione pertinenti per l’assistenza sanitaria e le professioni affini per costruire e mantenere la forza lavoro oncologica

7. Istituire istituti e comitati nazionali di ricerca sul cancro con flussi di finanziamento concordati; sviluppare collaborazioni internazionali e partnership esterne

8. Investi in telemedicina e altre soluzioni di salute digitale

Fonte: TRTWorld e agenzie

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