Varianti COVID ricombinanti: cos’è Omicron XE? | La ricetta del dottore

Da quando ha abbandonato tutte le misure di sicurezza relative al COVID e ha fatto affidamento sulla strategia “Vivere con il COVID-19” del governo, il Regno Unito ha visto un aumento del numero di persone infettate dal virus. Sebbene i numeri siano ora in calo, rimangono su livelli relativamente alti.

Si ritiene che questa nuova ondata sia guidata dalla sottovariante BA.2 di Omicron e dalla diminuzione della protezione del vaccino. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), la sottovariante BA.2 della variante originale Omicron del coronavirus (ora nota come BA.1) ha mutazioni specifiche che le conferiscono un vantaggio di crescita rispetto a BA.1.

Quando abbiamo grandi volumi di due virus geneticamente correlati che circolano nella popolazione, c’è il rischio che si formi un virus ricombinante. Si ritiene che questo sia stato il caso nel Regno Unito con la scoperta di Omicron XE; un virus ricombinante composto dalle sottovarianti BA.1 e BA.2 di Omicron.

I virus ricombinanti si verificano in casi come questo quando un individuo viene infettato da due virus diversi che condividono materiale genetico simile, come nel caso di BA.1 e BA.2. Quando le due sottovarianti si dividono rapidamente all’interno delle loro cellule ospiti umane, possono scambiare parti del loro corredo genetico e formare una nuova sottovariante “ibrida” composta da entrambi i virus genitori.

La ricombinazione è comune nei coronavirus ed è prevista.

Omicron XE è stato rilevato per la prima volta il 19 gennaio 2022 e da allora sono stati rilevati oltre 600 casi in Inghilterra. E sebbene sia troppo presto per dirlo in modo conclusivo, secondo l’OMS, i primi test suggeriscono che ha un vantaggio di crescita di circa il 10% rispetto a BA.2. Continua ad essere monitorato e attualmente non vi è motivo di ritenere che conferisca una malattia più grave rispetto alle precedenti sottovarianti di Omicron o che abbia proprietà specifiche che gli consentano di sfuggire alla protezione offerta dai vaccini o da precedenti infezioni.

Per ora, l’OMS ha annunciato che classificherà Omicron XE nella famiglia Omicron piuttosto che come una nuova variante a sé stante; questo può cambiare se l’evidenza suggerisce che ospita cambiamenti sufficienti che influenzano la gravità della malattia, la trasmissione o la resistenza al trattamento.

Dalla sua scoperta, un piccolo numero di XE è stato identificato anche in Cina, India e Thailandia.

Poiché la sottovariante è molto nuova, si sa poco sulle caratteristiche del ceppo, ma attualmente non si ritiene che causi nuovi sintomi.

Omicron XE non è l’unica variante ricombinante ad essersi verificata. L’OMS continua a monitorare le sottovarianti XD e XF, entrambe considerate combinazioni delle varianti Delta e Omicron del coronavirus.

Solo 38 casi di XF sono stati identificati nel Regno Unito da metà febbraio e nessun caso di XD. Solo 49 casi di XD sono stati segnalati nei database globali, ha affermato l’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito. La maggior parte di loro è stata trovata in Francia. Inoltre, non si ritiene che siano più trasmissibili della variante Omicron originale e quindi non hanno influito sul numero di casi.

Per ora il consiglio rimane lo stesso: ventilare gli spazi chiusi, indossare la mascherina sui mezzi pubblici e negli spazi pubblici al chiuso, e vaccinarsi.

Aggiornamento: le cellule di memoria B persistono dopo la terza dose di vaccino COVID

Dopo più di due anni dall’inizio della pandemia, COVID-19 sta ancora imperversando con l’arrivo della variante Omicron e della sua sottovariante ancora più contagiosa, BA.2.

Molti paesi stanno assistendo a un aumento del numero di persone risultate positive e di conseguenza alcune di loro finiscono in ospedale. I vaccini COVID mRNA ampiamente utilizzati, e in particolare i booster, hanno dimostrato di essere efficaci in molti studi nella prevenzione di malattie gravi dovute all’infezione da COVID.

I dati provenienti dagli Stati Uniti nel febbraio 2022 hanno mostrato che gli adulti non vaccinati di età compresa tra 18 e 49 anni avevano quattro volte più probabilità di essere ricoverati in ospedale rispetto ai loro coetanei completamente vaccinati (incluso il richiamo). Tra gli over 65, i non vaccinati avevano sei volte più probabilità di essere ricoverati in ospedale.

C’è sempre stato un dibattito su quanto dura una dose iniziale di vaccino e sull’effetto dei richiami. Diversi studi hanno dimostrato che la protezione contro le infezioni, comprese le infezioni sintomatiche, offerta dai vaccini va dal 90 al 95% due mesi dopo la vaccinazione a circa il 60% per Pfizer o al 70% per Moderna, da cinque a sei mesi dopo la vaccinazione. C’è ancora un calo sostanziale dopo sei mesi.

Non è solo la protezione del vaccino a diminuire; abbiamo visto persone che hanno contratto il COVID in passato infettarsi di nuovo. Se l’immunità diminuisce rapidamente, milioni di persone potrebbero essere a rischio di reinfezione dopo la guarigione del virus.

Il sistema immunitario è complicato e una risposta immunitaria in declino è solitamente associata a una parte di essa nota come anticorpi neutralizzanti. La loro produzione è innescata dal vaccino o da un’infezione naturale. Quindi circolano nel sangue, tenendo d’occhio il virus SARS-CoV-2. Se lo incontrano, il loro compito è neutralizzarlo e distruggerlo prima che abbia la possibilità di entrare e infettare le cellule. Per fare ciò, devono essere in grado di riconoscere il virus. Ma mutazioni come quelle osservate nella variante Omicron significano che potrebbero non riconoscere il loro bersaglio così bene, il che potrebbe spiegare perché vediamo così tante infezioni dopo che le persone sono state infettate in passato o hanno ricevuto vaccini, chiamate anche infezioni rivoluzionarie. .

Mentre il numero di anticorpi neutralizzanti diminuisce nel tempo, esiste un altro gruppo di cellule immunitarie che gli studi hanno dimostrato che durano più a lungo, specialmente dopo i colpi di richiamo: i linfociti B della memoria. Queste cellule ricordano il virus e lo riconoscono se tenta di infettare nuovamente il corpo; segnalano quindi la produzione di anticorpi per uccidere sia il virus che le cellule che è già riuscito a infettare.

Non è ancora chiaro quanto tempo potrebbero durare e quale effetto avrebbero su di loro i booster.

Ora, un nuovo studio ha dimostrato che la terza dose di vaccini mRNA di Pfizer o Moderna aumenta la potenza di quei linfociti B di memoria che sono stati indotti dalla seconda dose di vaccino non solo aumentando la loro capacità di produrre anticorpi, ma anche producendo è possibile produrre anticorpi che potrebbero aiutare a neutralizzare meglio le versioni mutate del virus come la variante Omicron.

Lo studio indica che la terza dose del vaccino espande e diversifica i tipi di cellule B della memoria già presenti rispetto alle dosi precedenti, che possono reagire rapidamente e produrre anticorpi in grado di eliminare anche varianti diversificate. Uno studio separato mostra che la terza dose del vaccino aiuta a stabilizzare il declino degli anticorpi e ha scoperto che hanno dato origine a cellule B di memoria più durature.

.

Add Comment